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Alzheimer oder "nur" Alter?

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Meine Mutter ist 71, und sie ist seit Jahren vergesslich, aber es scheint, sie wird schlimmer und wiederholt sich die ganze Zeit. Gibt es eine Möglichkeit, zwischen Alzheimer und nur dem Alter zu unterscheiden? Gibt es einen Test oder etwas?

- Patti, Tennessee

Wenn Gedächtnisverlust und andere Probleme der Gehirnfunktion auftreten, ist es wichtig, eine umfassende Beurteilung durch einen Internisten, Geriater, Neurologen und / oder Psychiater sicherzustellen. Es ist notwendig, verschiedene behandelbare Gehirnerkrankungen auszuschließen, die die Alzheimer-Krankheit imitieren können. Beispiele für Krankheiten, die mit Alzheimer verwechselt werden können, sind Lyme-Borreliose, bestimmte Stoffwechselstörungen und sogar Depressionen. Es gibt spezifische Tests für Lyme-Infektion; Wenn der Test positiv ist und die Behandlung störende kognitive Symptome verschwinden lässt, könnte man Alzheimer ausschließen. Tests können für metabolische Zustände wie Schilddrüsendysfunktion durchgeführt werden. Die psychiatrische Evaluation umfasst die Verwendung von spezifischen Depressionsskalen wie Beck Depression Inventory, um die Alzheimer-Krankheit von anderen psychischen Zuständen zu unterscheiden.

Eine endgültige, eindeutige Diagnose von Alzheimer kann leider nur durch die direkte pathologische Untersuchung des Gehirns nach erfolgen Tod (bei Autopsie). Es gibt keine spezifischen Tests für die Alzheimer-Krankheit, daher sollte man sich über Behauptungen eines bestimmten mentalen oder physikalischen Tests in acht nehmen. Zum Beispiel gibt es eine hohe Assoziation zwischen Apolipoprotein E-4 und Alzheimer, aber diese Assoziation definiert nur die Anfälligkeit. Es ist weder spezifisch noch vorhersagbar, wer die Krankheit entwickeln wird.

Vielleicht hören Sie bald von einem neuen bildgebenden Test, der die Alzheimer-Krankheit in einem frühen Stadium diagnostizieren kann, aber der Test ist in der Klinik noch nicht verfügbar. Dazu werden radiochemische Substanzen injiziert, die sich an Zielgewebe anlagern - in diesem Fall an Alzheimer-assoziierte Hirnareale. Die Radiochemikalien leuchten auf und können auf einer Magnetresonanztomographie (MRI) gesehen werden. Diese neue Art von Imaging-Tool ist sehr wertvoll für Forschungszwecke. Es ermöglicht Forschern, den Krankheitsverlauf zu verfolgen und vorgeschlagene neue Medikamententherapien zu testen. Ich halte das Testen für sehr vorteilhaft, da es uns ermöglicht, die Behandlung frühzeitig zu diagnostizieren und einzuführen. Aber wir haben noch keine wirksamen Behandlungen und die Tests sind sehr teuer, so dass es zu diesem Zeitpunkt klinisch nicht sinnvoll ist. Es ist zu hoffen, dass in naher Zukunft der diagnostische Bildgebungstest in die Klinik verlegt wird und wir effektivere Therapien anbieten können.

Zuletzt aktualisiert: 04.12.2006

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