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Schlechter Schlaf im Alter verbunden mit Vergesslichkeit

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MONTAG, 28. Januar 2013 - Eine Verbesserung der Schlafqualität könnte bei älteren Menschen, die Schwierigkeiten haben könnten, einen Gedächtnisschub auslösen Dinge wie die Namen der Menschen zu erinnern, nach Neurowissenschaftler an der Universität von Kalifornien, Berkeley.

Für ihre Studie testeten die Forscher Gedächtnis bei 18 gesunden Erwachsenen meist in ihren Zwanzigern und 15 gesunden Erwachsenen in den Siebzigern nach einer vollen Nacht Schlaf. Vor dem Schlafengehen lernten die Teilnehmer 120 Wörter und wurden getestet.

Während sie schliefen, maß eine elektroenzephalographische (EEG) Maschine ihre Gehirnwellenaktivität. Am nächsten Morgen wurden sie erneut an den Wortpaaren getestet, diesmal jedoch während der funktionellen und strukturellen Magnetresonanztomographie (fMRT).

Die Forscher entdeckten, dass bei älteren Erwachsenen unzureichende Mengen an "langsamwelligem" Schlaf vorlagen kann dazu führen, dass Erinnerungen im Kurzzeitgedächtnisbereich im Hippocampus hängenbleiben - statt sich im präfrontalen Kortex in einen Langzeitspeicherbereich zu begeben - und dann gehen die Erinnerungen verloren oder werden von neuen Erinnerungen überschrieben.

Langsam -Wellenschlaf wird oft als Tiefschlaf bezeichnet und besteht aus den Stadien 3 und 4 des Schlafs mit nicht schneller Augenbewegung.

Die langsamen Gehirnwellen, die während des Tiefschlafs bei jungen Menschen entstehen, spielen eine Schlüsselrolle beim Transport von Erinnerungen aus dem Hippocampus zum präfrontalen Kortex. Langsame Wellen werden durch den mittleren Frontallappen des Gehirns gebildet. Die Verschlechterung dieses Teils des Gehirns bei älteren Menschen hängt mit der schlechten Qualität des Schlafes zusammen, den Menschen im Alter bekommen.

"Wenn wir jung sind, haben wir einen tiefen Schlaf, der dem Gehirn hilft, neue Fakten und Informationen zu speichern und zu speichern." erklärte Matthew Walker, PhD, Associate Professor für Psychologie und Neurowissenschaften an der UC Berkeley und Senior Autor der Studie, in einer Pressemitteilung. "Aber wenn wir älter werden, verschlechtert sich die Qualität unseres Schlafes und verhindert, dass diese Erinnerungen nachts vom Gehirn gespeichert werden."

Für die älteren Erwachsenen in der Studie gab es einen klaren Zusammenhang zwischen dem Grad der Gehirnverschlechterung in der mittlere Frontallappen und die Schwere der verminderten langsamen Aktivität während des Schlafes. Die Qualität ihres Tiefschlafs war im Durchschnitt 75 Prozent niedriger als die der jüngeren Teilnehmer, und ihre Erinnerung an die Wortpaare am nächsten Tag war um 55 Prozent schlechter als am Vortag.

Für diejenigen in der jüngeren Altersgruppe Die Gehirnscans zeigten, dass tiefer Schlaf mit Hilfe von langsamen Gehirnwellen dazu beigetragen habe, ihre Erinnerungen vom Hippocampus zum präfrontalen Kortex zu verlagern, und die Entdeckung, dass langsame Wellen im Frontalhirn helfen, Erinnerungen zu stärken, könnte den Weg ebnen für Behandlungen für Gedächtnisverlust bei älteren Menschen, wie Gleichstromstimulation oder neue Medikamente.

Die Studie wurde am 27. Januar in der Zeitschrift Nature Neuroscience veröffentlicht.

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