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Wie viel Schlaf brauchen Sie wirklich?

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Thomas Edison hielt es für Zeitverschwendung. Bill Clinton pflegte zu prahlen, dass er in nur fünf Stunden pro Nacht auskommen konnte. Und Margaret Thatcher sagte einst, dass es "für Schwuchteln" war. Schlaf ! Wer braucht es, oder?

Naja, eigentlich brauchst du es . Und auch alle anderen - einschließlich selbsternannter "Kurzschläfer" wie Clinton. In einem Interview 2008 mit Anjali Rao von CNN gab der ehemalige Oberbefehlshaber zu, dass seine früheren Jahre des Schlafentzugs sowohl seinen Körper als auch seinen Verstand stark belastet hatten. "In meiner langen politischen Karriere", sagte er Rao, "habe ich die meisten Fehler gemacht, die ich gemacht habe, als ich zu müde war, weil ich zu viel und zu hart gearbeitet habe."

Clintons Situation ist natürlich etwas Einzigartiges - wer würde nicht Nächte bleiben, wenn sie das Schicksal des Landes in ihren Händen hätten? - Tatsache ist aber, dass wir alle schuldig sind, uns zu überanstrengen. Laut der National Sleep Foundation, Amerikaner durchschnittlich etwa 6,9 Stunden Schlaf pro Nacht, die, obwohl nicht gerade schlecht, ist nicht gut , entweder.

Also, was ist gut? Wie viel Augenschluss reicht aus, um uns über den Tag, die Woche, unser Leben hinweg funktionieren zu lassen?

Was ist Ihre magische Zahl?

Technisch gesehen gibt es kein Standard-Rezept für den Schlaf. Die Bedürfnisse jedes Einzelnen sind unterschiedlich. Während manche Menschen die Auswirkungen von nur einer Nacht verpassten Schlummers fühlen können, können andere drei oder vier Nächte lang aushalten, bevor sie langsamer werden. Für die Mehrheit der Bevölkerung gelten jedoch sieben bis neun Stunden als ideal - alles, was weniger ist als das, wird sich negativ auf Ihre Leistungsfähigkeit auswirken.

"Wenn der Schlaf für ansonsten gesunde Erwachsene unter sieben Stunden im Bett liegt, a Das kumulative Defizit entwickelt sich für die Mehrheit der Menschen ", erklärt David Dinges, PhD, Leiter der Abteilung für Schlaf und Chronobiologie an der Universität von Pennsylvania. "Jeden Tag werden Wachsamkeit, Aufmerksamkeit und kognitive Funktionen immer schlechter."

Als einer der führenden Forscher auf dem Gebiet des Schlafentzugs hat Dinges diese Auswirkungen aus erster Hand erfahren. In einer bahnbrechenden Studie aus dem Jahr 2003 haben er und sein Kollege Hans Van Dongen Dutzende von Probanden einem zweiwöchigen Programm mit eingeschränktem Schlaf in einem Labor zugewiesen. Einige schliefen vier Stunden pro Nacht, andere sechs und noch andere acht. Während des Tages nahm jede Gruppe alle zwei Stunden an Bewertungen der psychomotorischen Vigilanz-Aufgabe (PVT) teil, um ihre kognitiven Reaktionszeiten zu testen. (Das PVT beinhaltet das Sitzen für 10 Minuten vor einem Computerbildschirm und das Drücken der Leertaste, wenn ein vorher festgelegter visueller Stimulus sichtbar ist. Piloten, LKW-Fahrer und Astronauten verwenden es, um ihre Aufmerksamkeitsspanne und Aufmerksamkeit zu messen.)

Nicht überraschend Personen, die dem achtstündigen Programm zugeteilt waren, zeigten während der zweiwöchigen Periode praktisch keinen kognitiven Verfall oder eine Verlangsamung der Schläfrigkeit. Die Menschen in den vier- und sechsstündigen Gruppen begannen jedoch fast sofort zu leiden und entwickelten sich im weiteren Verlauf der Studie zunehmend schlechter. Am sechsten Tag schlief ein Viertel der Letzteren am Computer ein. Und am Tag 14 war ihr Ausmaß der Beeinträchtigung gleich dem einer Gruppe, die für 24 aufeinanderfolgende Stunden des Schlafs beraubt worden war.

"Die Rate der Verschlechterung ist schneller mit vier Stunden pro Nacht als fünf, schneller mit fünf als sechs , schneller mit sechs als sieben ", sagt Dinges. "Und je mehr Nächte Sie ohne ausreichenden Schlaf verbringen, desto schlimmer wird es. Schließlich, selbst wenn Sie sechs Stunden pro Nacht bekommen, wird es zu einem Defizit kommen, das dem Gehen von ein oder zwei Nächten ohne Schlaf entspricht "- was kognitiv gesprochen ist, als wäre man legal betrunken.

Die Gefahren der Schlafentzug

Sie würden nie daran denken, berauscht zur Arbeit zu gehen, aber Sie denken wahrscheinlich nicht zweimal darüber nach, müde zur Arbeit zu gehen - auch wenn die Erschöpfung Ihrer Leistung und Ihrer Gesundheit genauso schaden könnte. Tatsächlich zeigt die Forschung, dass chronischer Schlafentzug das Risiko für Herzkrankheiten, Schlaganfall, Demenz und sogar Krebs erhöhen kann - und das sind nur die langfristigen Auswirkungen. Die unmittelbaren Folgen können auch schädlich sein.

"Menschen mit chronischen Schlafstörungen sind tagsüber weniger wachsam, eher unaufmerksam und haben eher Probleme, sich zu konzentrieren oder Aufgaben zu erledigen, bei denen sie schnell denken müssen", sagt Dinges warnt. "Ihr Gedächtnis kann auch betroffen sein, und natürlich haben sie ein größeres Risiko, schläfrig zu fahren."

Das ist nicht nur gefährlich für Sie - es könnte für andere tödlich sein. Laut der National Highway Traffic Safety Administration verursacht Fahrermüdigkeit jedes Jahr 56.000 Unfälle mit Kraftfahrzeugen, von denen 1.500 zum Tod führen. Und es braucht nicht viel zu passieren. Eine kognitive Verspätung von einer halben Sekunde mag keine große Sache sein, aber es dauert nur zwei bis vier Sekunden, was man als Sekundenschlaf bezeichnet, dass jemand die Kontrolle über ein Auto verliert. Du bemerkst vielleicht nicht einmal, dass du müde bist, bis es zu spät ist.

Unter chronischen Schlafzuständen fühlen sich die Menschen anfangs vielleicht müde, nehmen dann aber fälschlicherweise an, dass sich ihre Körper auf das Defizit eingestellt haben, erklärt Dinges. "Sie sagen:, Ich glaube, ich habe mich angepasst '- aber tatsächlich werden sie immer schlimmer. Sie wissen einfach nicht mehr, dass die Schlafschuld ihre Leistung beeinträchtigt ", sagt er. "Wir haben uns immer gefragt, warum die Menschen das nicht verstehen können, aber jetzt erkennen wir, dass das Gehirn auf einer gewissen Ebene nicht in sich hineinschauen kann oder wissen kann, wie es ist. Sobald der Zustand chronisch ist, definiert das Gehirn einfach das, was normal ist. "

Ein Problem kann sein, dass wir durch Stimulation von der Arbeit oder Freunden oder durch Koffein von unserer Müdigkeit abgelenkt sind. Diese sogenannten "Gegenmaßnahmen" halten uns wach - oft aber zu einem Preis. Sie können nicht so schnell oder so stark die Auswirkungen von fehlendem Schlaf empfinden, wie etwa jemand in einem Schlaflabor, aber das bedeutet nicht, dass Sie sie nicht erleben. Bei manchen Menschen kann der Funktionsverlust so langsam sein, dass sie nicht merken, dass es geschieht, bis sie buchstäblich an ihren Schreibtischen einschlafen. "Manche Menschen verschlechtern sich nicht so schnell wie andere", sagt Dinges . "Viele sind am Montag oder Dienstag in Ordnung, können sich aber im Verlauf der Woche schlechter fühlen. Bis Freitag kann es ziemlich schlecht sein. "

Die Ausnahmen von der Regel

Schlechter Schlaf kann jeden mit unterschiedlichen Raten betreffen, aber es wird schließlich jeden betreffen - außer vielleicht der sehr kleine Prozentsatz von wahren" Kurz- Schläfer. "

Laut Wissenschaftlern der Ludwig Maximilian Universität München können manche Menschen nur vier bis fünf Stunden Schlaf (ohne Nickerchen oder Kaffee!) operieren, auch dank eines Gens namens ABCC9. Experten sagen jedoch, dass das Gen äußerst selten ist - nur drei bis fünf Prozent der Bevölkerung haben es tatsächlich, obwohl viel mehr (vielleicht Clinton)

denken sie haben es. In der Tat, von 100 Menschen, die glauben, dass sie in weniger als sechs Stunden pro Nacht arbeiten können, können nur etwa fünf Menschen wirklich. "Ein Teil deines Schlafverständnisses ist es, zu verstehen, was du nachts brauchst und wie hol es dir, aber auch, was deine Schwachstelle ist,

nicht es zu bekommen, "sagt Dinges. "Wenn du ständig übermäßig emotional bist oder schläfrig bist, bekommst du nicht genug Schlaf - und wenn du denkst, dass du es bist, dann ist etwas falsch mit deinem Schlaf." Es ist nicht nur, wie viel du schläfst zählt, sagen Experten, aber auch wie Sie

schlafen. Alles, was die Ruhefähigkeit Ihres Körpers beeinträchtigt, kann Ihre Schlafschuld erhöhen, die mit der Zeit immer schwerer zu löschen ist. Laut der National Sleep Foundation und der Forschung der Harvard Medical School gibt es keinen wirklichen Weg, um den ganzen verlorenen Schlaf wiederzuerlangen. Aber das heißt nicht, dass du es nicht versuchen solltest. "Am Wochenende zu schlafen kann tatsächlich sehr nützlich sein", bemerkt Dinges. "Verändert es deine Schlafschuld vollständig? Nicht komplett. Aber manchmal kann es hilfreich sein, ein paar zusätzliche Stunden zu bekommen. Wir können einfach nicht behaupten, dass viel

mehr ist. "Am Ende", sagt er, "ist die wahre Lösung, dass Menschen ihren Schlaf auf einem viel höheren Niveau bevorzugen . Denn jeden Tag, an dem Sie ausreichend Schlaf bekommen, sind Sie in der Lage, optimal zu funktionieren. "Letzte Aktualisierung: 02.03.2012

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