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U.S. Sollte "lebenslange Häuser" zu einer Priorität machen, sagt Henry Cisneros

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MONTAG, 13. August 2012 (Kaiser Health News) - Was braucht es, damit Amerikaner erfolgreich alt werden? Diese Frage hat unmittelbare Bedeutung für politische Entscheidungsträger und Familien, da geschätzte 10.000 Baby Boomer jeden Tag 65 Jahre alt werden. Es ist das Thema eines neuen Buches, "Independent for Life: Häuser und Nachbarschaften für ein alterndes Amerika", verfasst von mehr als einem Dutzend führender Alterungs-und Housing-Experten und Mitherausgeber von Henry Cisneros, ein vierter Bürgermeister von San Antonio und ehemaliger Sekretär des US-Ministeriums für Wohnungswesen und Stadtentwicklung.

Henry Cisneros, ehemaliger Minister für Wohnungsbau und Stadtentwicklung, spricht 2009 im Washingtoner Zentrum für amerikanischen Fortschritt (Foto: Pablo Martinez Monsivais / Associated Press)

Cisneros, der Jetzt führt er eine auf städtische Immobilien spezialisierte Firma, die eine Stunde lang mit der Journalistin Judith Graham seine Gedanken über das Altern diskutiert. Dieses Interview wurde auf Länge und Klarheit redigiert.

Q. Du beginnst dieses Buch über deine ältere Mutter zu reden. Erzähl mir von ihr.

A. Meine Mutter und mein Vater kauften das Haus auf der anderen Straßenseite als das Haus ihrer Mutter im Jahr 1945. Es war ein Viertel der Beamten der unteren Mittelklasse, alle Latinos. Es hatte das Gefühl eines Norman Rockwell Bildes, nur alle Gesichter waren braun.

Mein Vater starb 2006 im Alter von 89 Jahren, nachdem er einige Jahre zuvor einen Schlaganfall erlitten hatte. Aber meine Mutter, 87, lebt immer noch dort. Das Haus ist im Wesentlichen das gleiche wie es war, mit einigen Anpassungen. Wir haben eine Rampe an der Seite des Hauses angebracht, die zu einem Deck führt. Wir hoben die Toilette, senkten die Waschbecken und kreierten eine begehbare Dusche. Veränderte die Beleuchtung in der Höhle, damit mein Vater lesen konnte. Setzen Sie Fensterschutz, einen Alarm und Außenbeleuchtung für meine Mutter, weil die Nachbarschaft etwas im Niedergang ist.

Q. Siehst du sie oft?

A. Ich versuche, sie jeden zweiten oder dritten Tag zu besuchen, aber ich rede jeden Tag mit ihr telefonisch. Sie ist ein klassischer Fall einer alternden Person. Sie ist eine gesunde, schlaksige, große Frau, die immer körperlich stark war. Aber in den letzten Jahren hat sie begonnen, langsamer zu werden. Sie verwaltet alle ihre eigenen Angelegenheiten. Ich glaube nicht, dass es einen Traktor gibt, der stark genug ist, um sie aus diesem Haus zu ziehen.

Bis vor kurzem, auf drei Seiten, waren alle ihre Nachbarn in ihrem Alter oder älter. Die Dame links starb dieses Jahr um 97. Die Dame rechts ging in ein Pflegeheim und starb in ihren späten 80er Jahren. Und die Dame auf der anderen Straßenseite starb um 90 und mehr. Alle blieben bis sehr spät in ihren Häusern. Altern in dieser Nachbarschaft bedeutet, dass ältere Frauen allein leben.

Q. Welche Lektionen nehmen Sie aus der Erfahrung Ihrer Mutter?

A. Senioren fürchten sich nicht kommunizieren zu können, einsam zu sein, sich unsicher zu fühlen. Besonders Menschen, die ihr ganzes Leben lang andere Menschen um sich hatten - Familie, Nachbarn - und jetzt gehen sie ganze Tage und sehen niemanden.

Stellen Sie sich vor, älter zu sein, ein Schritt langsamer, ein bisschen zerbrechlicher. Fügen Sie dazu hinzu, dass Sie einsam und depressiv sind und sich nicht sicher sind, wie Sie alles erledigen können, was Sie früher getan haben. Aber vor allem wollen Sie in Ihrem eigenen Zuhause bleiben und unabhängig bleiben. Das ist schwer.

Q. Welche Arten von Richtlinien sind Ihrer Meinung nach erforderlich?

A. Erstens möchte ich, dass wir uns als Nation verpflichten, lebenslange Heime zu schaffen. Nur 4 Prozent der über 65-Jährigen gehen in ein Pflegeheim. Die meisten sind lange Zeit zu Hause. Wir sollten dies zu einer Priorität machen, genau wie wir es mit der Schaffung energieeffizienterer Häuser getan haben.

Dies könnte die Zertifizierung eines Pakets altersbezogener Heimverbesserungen beinhalten - die Art von Dingen, die wir für meine Eltern getan haben - und das Einbringen öffentliche und private Strategien für finanzielle Unterstützung.

Zweitens sollten wir darüber nachdenken, wie wir Gemeinschaften für eine alternde Bevölkerung ausstatten. Heute bauen wir Parks für Kinder. Stellen Sie sich einen Park vor, in dem ältere Menschen Bewegungsstationen haben. Denken Sie an altersgerechte Freizeitangebote. Denken Sie daran, wie wir den Transit zur Verfügung stellen, damit Menschen, die nicht mehr fahren, zum Arzt kommen können.

Wenn wir neue Gemeinschaften bauen, sollten wir uns auf die Gehbarkeit konzentrieren - damit ältere Menschen zu den Einrichtungen, die sie benötigen, wie Lebensmittel und Apotheken, gehen können.

Q. Können Sie auf Beispiele zeigen?

A. Es gibt Gemeinden, die jetzt Zonenrichtlinien überdenken, so dass Einliegerwohnungen auf den gleichen Grundstücken wie größere Häuser gebaut werden können. Davis, Calif., Hat seine Zoning-Codes in diesem Sinne überdacht.

Es gibt Orte, die die Highschool-Bibliothek als Gemeinschaftsbibliothek benutzen. Ältere Menschen können also dort arbeiten oder dort ehrenamtlich tätig sein und sich mit der nächsten Generation verbinden.

Ich denke, wir werden in vielen Teilen der USA ältere Gemeinden recyceln - veraltete Gebäude wegräumen und sie als Altenwohnungen umgestalten. Die Rezession hat viele Standorte geschaffen, die nicht mehr wirtschaftlich sind. Strip-Zentren, sogar regionale Einkaufszentren werden mit Wohnungen für ältere Menschen im Auge behalten.

Wir müssen auch Prototypen für ein neues altersgerechtes Zuhause für Leute erzeugen, die McMansions verlassen und nach einem kleineren Heim suchen.

Q. Was ist mit bezahlbarem Wohnraum?

A. Wir müssen sehr erfolgreiche Programme verdoppeln, die erschwinglichen Wohnraum für ältere Menschen geschaffen haben. Steuergutschriften für einkommensschwache Haushalte - wir brauchen mehr. Und HUD's Section 202 (unterstützende Unterkunft für ältere Menschen) Programm - wir brauchen mehr davon. In gewisser Hinsicht ist dies der am wenigsten problematische Bereich, weil wir wissen, was zu tun ist - wir müssen nur mehr davon tun.

Was wir nicht gut können, ist Menschen zu helfen, die zwar Mittelklasse sind, aber die von den zwei Klippen des Alterns und der Gebrechlichkeit fallen, während sie von festen Einkommen leben und altern.

Q. Dies ist jedoch eine Ära der Haushaltskürzungen. Wie sprechen Sie sich für mehr finanzielle Unterstützung für solche Programme aus?

A. Als Land sind wir es unseren Senioren schuldig. Es ist das Richtige. Es ist inakzeptabel, einen großen Teil der Bevölkerung in der schwächsten Zeit ihres Lebens allein zu lassen. Ich denke auch, dass wir argumentieren können, dass Kosteneinsparungen dadurch erreicht werden können, dass die Menschen so lange wie möglich unabhängig voneinander leben, statt in Betreutes Wohnen oder Pflegeheime zu gehen.

Q. Was ist mit den Vorstädten?

A. Die Babyboomer sind die erste amerikanische Vorstadtgeneration. Aber die Vororte sind der schlechteste Ort, um alt zu werden, weil sie so unbeliebt sind und völlig vom Auto abhängig sind. Das Leben in einer Sackgasse ist sehr schwer, wenn Sie den Zugang zu Ihrem Auto verlieren. Daher müssen diese Gemeinschaften über neue Strategien nachdenken.

Q. Einer der Autoren in Ihrem Buch schreibt über seinen persönlichen Langlebigkeitsplan. Hast du eins?

A. Ich wurde dieses Jahr 65 Jahre alt und ich habe einen Plan, der tägliche Bewegung und Fitness beinhaltet. Meine persönlichen Vorbilder sind Menschen, die nicht über den Ruhestand nachdenken, sondern entweder Unternehmen oder Aktivitäten geschaffen haben, die es ihnen ermöglichen, bis zum Ende aktiv zu sein.

Ich werde immer in San Antonio sein. Ich wohne im alten Haus meines Großvaters, das ich renoviert habe, eine Meile entfernt von meinem Geburtsort und einen Häuserblock von unserer Nachbarschaftskirche entfernt. Wenn Sie einem Ort so viel geben, wird er ein Teil von Ihnen und es gibt viele Dinge, die Sie nicht aufgeben wollen.

Dieser Artikel wurde mit freundlicher Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation von kaiserhealthnews.org abgedruckt. Die Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtenservice, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen gesundheitspolitischen Forschungseinrichtung, die nicht mit Kaiser Permanente in Verbindung steht. Zuletzt aktualisiert: 14.08.2012

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