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Früherkennung von Demenz

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Bis zum Jahr 2050 wird die Zahl der Amerikaner über 65 Jahre auf 88,5 Millionen steigen - mehr als doppelt so viele Senioren im Jahr 2010. Da die Bevölkerung immer älter wird, wird die Zahl der Menschen, bei denen Alzheimer und andere Demenzerkrankungen diagnostiziert werden, in die Höhe schießen. Die Alzheimer's Association erwartet, dass sich die Zahl der Erkrankten in den nächsten vier Jahrzehnten fast verdreifachen wird, von 5 Millionen auf 13,8 Millionen.

"Die Alterung der Bevölkerung ist ein großes Problem", sagte Jason Hassenstab, MD , Assistenzprofessor für Neurologie und Psychologie an der Washington University in St. Louis. "Es gibt einen großen Ansporn, gut zu diagnostizieren, bevor Menschen Symptome haben. Sobald die Menschen beginnen, Symptome zu zeigen, kann es zu spät sein, die Krankheit zu behandeln. "

Bei der Früherkennung und Früherkennung sind einige Fortschritte zu verzeichnen. Schwedische Forscher identifizierten kürzlich gemeinsame Risikofaktoren bei jungen Menschen mit früh einsetzender Demenz, einschließlich Alkohol- und Drogenkonsum, Depression und Bluthochdruck.

Die Studie, veröffentlicht in JAMA Internal Medicine, sah fast eine halbe Million Soldaten in Schweden, wo alle Männer mit 18 Jahren in die Armee aufgenommen werden müssen. Die Forscher verwiesen Querverweise auf Einstellungsaufzeichnungen, die körperliche und kognitive Untersuchungen umfassten, mit Krankenhausdatenbanken für spätere Gesundheits- und Demenzdiagnosen.

"Die Früherkennung von Demenz bei Erwachsenen in ihren 40ern und 50ern wird weiterhin von einem medizinischen Bereich geplagt. Ich suche nach Demenz als Erst- oder Zweitdiagnose bei Personen mittleren Alters, angesichts des Stereotyps, dass die Krankheit ein älteres Erwachsenenproblem ist ", sagte Mario Dulay, Jr., PhD, Neuropsychologe am Houston Methodist Neurological Institute.

Murray Grossman, MD, Direktor des Penn Frontotemporal Degeneration Centre an der Universität von Pennsylvania, stimmt zu, dass "es kein System für ein breit angelegtes Screening von 40- bis 65-Jährigen gibt, die ein Risiko für die Entwicklung von Demenz haben Es gibt nicht genügend Mittel, um die Entwicklung von Screening-Instrumenten zu finanzieren. "

In einer anderen Studie der Northwestern University mit Schwerpunkt Kognitive Neurologie und Alzheimer-Krankheit zeigten Forscher pho berühmte Personen wie John F. Kennedy und Prinzessin Diana für Menschen mit einem Durchschnittsalter von 62 Jahren. Die Hälfte der Teilnehmer hatte eine früh einsetzende Demenz, während die andere Hälfte eine normale kognitive Funktion hatte.

Wer Demenz hatte, konnte das in 49 Prozent der Fälle, während die gesunde Gruppe die berühmten Gesichter in 93 Prozent der Fälle benennen konnte. Wenn sie nicht an den Namen der berühmten Person denken konnten, wurden die Teilnehmer gebeten, beschreibende Merkmale zu geben.

"Das Ziel war, Anzeichen und Symptome, die bei Demenz häufig auftreten, zu untersuchen und sie zu entwirren", sagte Dr. Emily Rogalski. ein Assistant Professor und einer der Autoren der Studie. "Wenn Sie sehen können, wo im Gehirn ein Schaden vorliegt und welches Symptom mit einem solchen Namen in Verbindung gebracht wird, ist dies hilfreich, wenn wir über Heilung und Behandlung nachdenken. Auf diese Weise wissen wir, worauf wir uns konzentrieren müssen. "

Heutzutage werden Patienten typischerweise einer Reihe von psychologischen Tests unterzogen, um Demenz zu diagnostizieren, indem sie die Namen von Objekten abrufen, grundlegende mathematische Berechnungen anstellen und Zeichnungen kopieren müssen. Diese Tests können helfen, die Demenz eines Patienten zu erkennen, identifizieren aber nicht, welche Art sie haben. Hassenstab weist darauf hin, dass sie oft auch subtile Anzeichen einer geistigen Behinderung übersehen.

"Aktuelle Screening-Maßnahmen sind notorisch unspezifisch bei der Differenzierung von Demenzen", sagte Dulay.

Auch Biomarker-Tests werden biotechnologisch getestet Indikatoren könnten möglicherweise frühe Anzeichen von Alzheimer aufzeigen, ebenso wie hohe Blutzuckerspiegel auf Diabetes hinweisen könnten. Aber "die Ergebnisse sind nicht absolut bestätigend oder Ausschluss der tatsächlichen Entwicklung einer neurodegenerativen Erkrankung", sagte Dr. Grossman.

Während es keine Heilung für Alzheimer gibt und Medikamente das Fortschreiten der Krankheit nur verlangsamen können, kann die Früherkennung den Patienten und Angehörigen helfen, sich auf die bevorstehenden Herausforderungen vorzubereiten. "Spezialisten können Eltern helfen, Wege zu finden, Kindern zu erklären, was es bedeutet, wenn ein Elternteil an Demenz leidet", sagte Dulay. "Sie können auch helfen, zu erklären, was in Bezug auf den Verlauf der Krankheit zu erwarten ist." Zuletzt aktualisiert: 13.09.2013

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