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DONNERSTAG, 16. August 2012 (HealthDay News) - Ältere Menschen, die keinen Rückgang des Gedächtnisses erleben, haben bestimmte Hirnmerkmale sie unterscheiden sich von ihren Altersgenossen, die mehr typische altersbedingte Gedächtnisverlust zeigen, neue Forschungsergebnisse.

Wissenschaftler der Northwestern University Kognitive Neurologie und Alzheimer-Zentrum identifiziert 12 Personen im Alter von 80 und älter, die genauso gut oder besser auf Gedächtnistests als Menschen, die waren 20 bis 30 Jahre jünger. Die Forscher nannten sie "SuperAgers".

MRT-Scans zeigten, dass der Cortex von SuperAgers dicker war als eine Vergleichsgruppe von Menschen im Alter von 80 und älter. Der Kortex ist die äußere Schicht des Gehirns, die an Gedächtnis, Aufmerksamkeit und anderen Denkfähigkeiten beteiligt ist.

Ein dünner werdender Kortex deutet auf einen Verlust von Gehirnzellen oder graue Substanz hin, erklärte Senior-Studienautorin Emily Rogalski, Assistenz-Forschungsprofessorin bei Northwestern.

Gehirn-Scans zeigten auch, dass Menschen in ihren 80ern und 90ern, die mehr typische Gedächtnisrückgänge aufwiesen (obwohl nicht der deutliche Rückgang der Alzheimer-Krankheit oder anderer Denkschwächen, so die Forscher), einen dünneren Kortex hatten.

"Die SuperAgers sahen aus eher wie die Kontrollen mittleren Alters, obwohl sie 20 bis 30 Jahre älter sind ", sagte Rogalski. "Wir haben keine signifikante Atrophie oder einen Verlust an Hirnzellen gesehen."

Die Studie ist in der aktuellen Ausgabe des Journals der International Neuropsychological Society veröffentlicht.

Ein gewisses Maß an Vergesslichkeit ist a häufige Beschwerde bei älteren Menschen, sagte Rogalski. "Diese Beschwerden sind so weit verbreitet, dass sie als normaler Teil des Alterns betrachtet werden", stellte sie fest.

Viele frühere Studien haben gezeigt, dass Gehirnatrophie und Verlust von Denkfähigkeiten Hand in Hand gehen, sagte Dr. Russell Swerdlow Direktor der Alzheimer's Disease Center an der Universität von Kansas.

Diese Studie ist einzigartig, weil es mit Menschen mit außergewöhnlich guten Erinnerungen für ihr Alter beginnt, und dann sieht, was ihre Gehirne unterscheidet, sagte er.

Er stellte jedoch fest, dass die Studie eine Korrelation zwischen guten Erinnerungen im späteren Leben und einem dickeren Kortex und einem größeren Gehirnvolumen zeigt, aber keine Ursache-Wirkung zeigt. Was nicht bekannt ist, ist, ob die Erhaltung des Hirnvolumens die Denkfähigkeiten schützt oder ob die Aufrechterhaltung der Denkfähigkeiten das Gehirnvolumen schützt.

"Es könnte sein, dass diejenigen, deren Gehirn strukturell besser aufgebaut ist, wahrscheinlich diejenigen sind, die besser gebaut sind aus einer funktionalen Perspektive, oder dass diejenigen, die ihr Gehirn trainieren, weniger Atrophie haben ", sagte er.

Zur gleichen Zeit hatten SuperAgers auch einen größeren cingulären Kortex, eine weitere Hirnregion auch in Aufmerksamkeit und Gedächtnis beteiligt, als sogar die Teilnehmer im mittleren Alter. Was unbekannt ist, ist, ob SuperAger mit einem prominenteren cingulären Kortex geboren wurden oder ob sich diese Region im späteren Leben einer Atrophie widersetzte, so die Studie.

Mit solchen Studien wollen die Leute wissen, was es heißt, unter den SuperAgger. Leider gibt es noch keine klaren Antworten, sagte Rogalski.

"Genetik wird wahrscheinlich eine Rolle spielen. Und im Allgemeinen unterstützt ein gesunder Lebensstil ein gutes Gedächtnis", sagte Rogalski. "Aber unserer Erfahrung nach rauchen einige unserer Superager seit 20 Jahren eine Schachtel Zigaretten. Andere haben sie nie angerührt. Einige gehen drei bis fünf Tage die Woche ins Fitnessstudio. Andere trainieren nicht. Manche sind still Arbeiten und andere haben nie funktioniert. Es scheint, dass es mehr als einen Weg zum SuperAger geben könnte. "Zuletzt aktualisiert: 17.08.2012

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