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Portrait des Geriaters als gefährdeter Spezialist

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Stephanie Nothelle begann mit alten Leuten herumzuhängen in der Schule.

Aber ihre Liebe zu den Älteren begann in der Kindheit, mit Reisen ihrer Familie nach Duisberg, Deutschland, ein- oder zweimal im Jahr, um ihre Großeltern mütterlicherseits - Opa und Oma zu besuchen. Nothelle würde jedes Mal an Opas Seite rennen, wenn er sich eine Zigarre anzündete und darauf wartete, dass er ausatmete. Sie hielt die winzige hölzerne schtinkdose hoch, die Opa für sie baute und kicherte, als er einen stetigen Rauch in die Kiste blies. Snapping riss den Deckel auf, bevor der Rauch entweichen konnte, und Nothelle lief durch den Raum zu Oma und öffnete die Schachtel. Riechender Rauch würde Omas Gesicht umhüllen, alle würden lachen und das Spiel würde wieder beginnen.

Als Opa 2002 an kongestiver Herzinsuffizienz starb und Omas Demenz so weit fortgeschritten war, dass sie in ein Pflegeheim nach Duisburg musste Nothelle beschäftigte sich mit ihrer Trauer und Schuld auf die einzige Art und Weise, die für sie damals einen Sinn ergab: Sie besuchte das Pflegeheim in ihrer kleinen Stadt Chesterson, Indiana.

"Ich habe das irgendwie rationalisiert, wenn ich andere Leute besuchen würde Großeltern, vielleicht würde jemand meine Großmutter besuchen und sie wäre nicht so einsam im Pflegeheim ", sagt sie. "Und dadurch wurde mir klar, dass ich eigentlich ältere Erwachsene mag, nicht nur meine Großeltern. Ich habe es wirklich genossen, Zeit mit ihnen zu verbringen, obwohl ich 17 war. Ich habe mich darauf gefreut. "

Nothelles Stinkbox trägt nicht länger Passivrauch durch Wohnzimmer, sondern hält Büroklammern und Reißzwecke in ihrer obersten Schreibtischschublade. Aber mit dem schwachen Zigarrengeruch kommen glückliche Erinnerungen und eine Erinnerung daran, warum sie eine der am wenigsten populären und herausforderndsten Karrierewege in der modernen Medizin wählte.

Die Geriatrician Gap

Jetzt eine MD, 28-jährige Nothelle ist im dritten Jahr ihrer Internship Residency am Johns Hopkins Bayview Medical Center in Baltimore. Sie plant, sich in die Reihen einiger der am meisten überlasteten - und vielleicht unterbewerteten - Ärzte des Landes zu integrieren: Geriater.

Ungefähr 10.000 Amerikaner werden in den nächsten 20 Jahren jeden Tag ihren 65. Geburtstag feiern, schätzt das Pew Research Center. Die Alterung der Baby-Boom-Generation in Verbindung mit einer immer längeren Lebensspanne wird in den nächsten 25 Jahren zu einer Verdoppelung der älteren Bevölkerung auf etwa 72 Millionen Menschen führen. Und bis zum Jahr 2030 werden nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention diese 65 Jahre und älter 20 Prozent der US-Bevölkerung ausmachen. Es wird die größte ältere Bevölkerung in der Geschichte der USA sein.

"Leider sind wir auf diese große Anzahl älterer Menschen, die sich durch die Gesellschaft bewegen, wirklich nicht vorbereitet", sagt Dr. Cathy Alessi, Präsidentin der American Geriatrics Society (AGS ) und Professor für Geriatrie an der David Geffen School of Medicine an der UCLA.

Die AGS schätzt, dass mindestens 30 Prozent der älteren Amerikaner in den nächsten Jahrzehnten Pflege von einem Geriater benötigen werden, aber die Anzahl der geriatrischen Fachärzte, die für Geriatrie verfügbar sind Die Pflege dieser aufkeimenden Bevölkerung scheitert.

Dr. Nothelle ist eine Seltenheit unter den Ärzten in der Ausbildung und den Ärzten im Allgemeinen. Nach Angaben des American Board of Medical Specialties und der American Osteopathic Association gibt es derzeit in den USA nur etwa 7.500 gerichtsmedizinisch zertifizierte Geriater. Die AGS schätzt, dass ein Geriater für eine Patientengruppe von etwa 700 älteren Erwachsenen sorgen kann. Angesichts der Tatsache, dass es heute rund 12 Millionen ältere Amerikaner gibt, die eine geriatrische Versorgung benötigen, bleibt ein Geriater für je 1.600 Senioren übrig - mehr als die doppelte Anzahl an Patienten, die ein Geriater allein bewältigen kann.

Und bis zum Jahr 2030 wird der Bedarf auf schätzungsweise 30.000 Geriatriker steigen. Um diese Zahl zu erreichen, müssten 1.200 Geriatriker jedes Jahr für die nächsten 20 Jahre brettzertifiziert werden.

Zwölfhundert mögen nicht wie eine große Zahl erscheinen, aber bedenken Sie das: 2010 nahmen nur 75 medizinische Bewohner an Geriatrie-Stipendienprogrammen teil in den Vereinigten Staaten, von 112 im Jahr 2005, nach dem AGS. Der Geriater wird zu einer gefährdeten Spezialität. Deshalb brauchen wir so viele Ärzte wie Nothelle, wie wir bekommen können.

'Ich war glücklich, mit alten Leuten auszugehen'

Als Nothelle nach Cleveland zog, um zwei Bachelor-Abschlüsse in Biologie und Deutsch an der Case Western Reserve University zu machen , ihre Gewohnheit, ältere Menschen zu besuchen, wurde mehr denn je verwurzelt. Sie meldete sich fast jeden Freitagnachmittag bei Judson Manor, einem Altersheim auf der anderen Straßenseite des Campus, freiwillig, solange sie keine Strecken- oder Geländelaufbahn hatte. Sie fragte die Krankenschwestern, welche Senioren diese Woche keine Besucher bekamen und diese Bewohner auf Spaziergänge brachten oder einfach nur mit ihnen sprachen.

"Meine Freunde haben sich über mich lustig gemacht, dass ich glücklich war, mit alten Leuten zusammen zu sein ," Sie sagt. "Aber es hat mich irgendwie glücklich gemacht. Ich denke, weil meine Großmutter damals wirklich abgelehnt hat, hat es mir wirklich geholfen, mit meinen Gefühlen umzugehen. "

Aber dank ihres deutschen Meisters konnte Nothelle ihr Juniorjahr in Süddeutschland verbringen und sie besuchte Oma, so oft sie in einen Zug nach Duisberg steigen konnte. Sie und ihre Tante würden Oma in den Lebensmittelladen bringen, in dem sie den größten Teil ihres Lebens eingekauft hatte, und ihre Lieblings-Snacks aussuchen oder Opas Grab pflegen. Nothelle ist dankbar für diese einfachen, aber wichtigen Erinnerungen.

Oma starb etwa ein Jahr später an Komplikationen der Demenz, als Nothelle in ihrem ersten Jahr an der Indiana University war. Nothelles Wertschätzung für ältere Erwachsene hörte nicht mit Omas Tod auf - sie fuhr fort, Pflegeheime zu besuchen, wann immer sie Zeit dazu hatte.

"Ich denke, es ist nur, weil ich nicht so viel Zeit mit meinen Großeltern verbringen konnte zu, aber ich möchte mehr darüber erfahren, was ältere Menschen zu sagen haben, weil ich mir wünschte, ich hätte diese Beziehung gehabt ", sagt sie. "Ich denke, dass es so viel zu lernen gibt. Je mehr Patienten mit älteren Menschen interagieren, desto mehr merke ich, wie sehr sie mich lehren, auf sie aufzupassen. Ich finde es einfach, mit ihnen zu reden. "

Geriatrie PR-Problem

" Das ist schmerzhaft zu sagen, weil es das Gegenteil von dem ist, was ich glaube, aber für die meisten Menschen ist das Altern schlecht. " sagt Evelyn Granieri, MD, Leiter der Abteilung für geriatrische Medizin und Altern am Columbia University Medical Center. "Sich um alte Leute zu kümmern, ist nicht etwas, das sexy ist."

Vielleicht gibt es deshalb nie einen "McGorgeous" -Geriater auf "Grey's Anatomy": Geriatrie gilt nicht als heiße Spezialität.

"Ich höre das alles die Zeit: "Geriatrie ist nicht sehr glamourös." Nun, heilige raucht, was ich mache, ist ein hohes Drama! ", Sagt Colleen Christmas, MD, Nothelles Residency Programm Direktor am Johns Hopkins Bayview Medical Center und ein Veteran Geriater. "Ich beschäftige mich ständig mit Leben und Tod und ethischen Fragen. Es ist ziemlich aufregend und wundervoll, und ich habe die schönsten Patienten, die so dankbar für ihre Pflege sind. Ich denke oft, wenn jeder für einen halben Tag mit mir in die Klinik kommen könnte, wie könntest du das nicht tun? "

Es stellt sich heraus, dass die meisten Medizinstudenten es nicht tun wollen, weil sie es nicht wissen In dem Bemühen, gut ausgebildete Ärzte hervorzubringen, verlangen die medizinischen Fakultäten von den Studenten, dass sie in den meisten Fachrichtungen Rotationen machen. Die Studenten sammeln Erfahrungen in der Pädiatrie bis zur Radiologie - alles außer Geriatrie, obwohl die große Zahl der Babyboomer derzeit die 65 erreicht -Jahreszeichen bedeutet, dass es fast garantiert ist, dass ein zukünftiger Arzt während seiner oder ihrer Karriere mindestens eine (und wahrscheinlich viele) geriatrische Fälle vorfindet.

"Wenn es nicht genug Geriater gibt, dann sind leider nicht genug Geriater da Akademiker, um Medizinstudenten auszubilden ", fügt Dr. Alessi hinzu." Sie haben also nicht genug Vorbilder. "

Es ist eine gefährliche Spirale: Die Unterernährung der Geriatrie in der medizinischen Fakultät führt zu einem Mangel an zertifizierten Geriatern, was wiederum dazu führt, dass weniger Ärzte zur Verfügung stehen, um die nächste Welle von Geriatern auszubilden. Infolgedessen sind nur wenige Medizinstudenten Geriatrie früh genug oder überhaupt nicht in ihrer Ausbildung ausgesetzt, wenn sie sich noch für ein Feld entscheiden.

"Als ich Medizin studierte, hörte ich nie den Begriff Geriatrie. " Es war kein populärer Begriff ", sagt Stacey Schott, MD, eine Drittklässlerin im Bayview Medical Center bei Nothelle. "Wir konzentrierten uns auf die größeren Themen wie Cardio, Intensivmedizin, Allgemeinmedizin ... Das typische Training konzentriert sich nicht auf die vorbeugende Behandlung, während die Geriatrie dazu tendiert, sich auf Prävention und langfristig zu konzentrieren."

Wenn es nicht wäre Für ein Programm namens "Medical Student Training in Alternsforschung" (MSTAR), an dem Nothelle während ihres kostenlosen Sommers der medizinischen Schule teilnahm, ist es möglich, dass sie die Geriatrie nicht entdeckt hätte. Es war MSTAR, die sie der ungewöhnlichen, aber herausragenden Bedeutung des geriatrischen Trainings in Bayview's Residenzprogramm aussetzte, wo sie Dr. Schott während ihrer ersten Rotation in der Allgemeinmedizin kennenlernte und sich mit ihm anfreundete.

Dr. Schott plant, Kardiologe zu werden - eine der beliebtesten Spezialitäten -, aber sie weiß jetzt genau, was Geriatrie ist und schätzt, wie wichtig sie doch ist, wie sie übersehen werden kann und wie perfekt Nothelle für das Feld ist.

"Ich würde nicht Ich möchte, dass jemand anderes als [Nothelle] in die Geriatrie geht ", sagt Schott. "Sie hat im Allgemeinen eine ungeheure Geduld, die Sie als Großgeriater brauchen, denn Sie werden diesen Patienten im Laufe der Zeit folgen und wirklich ihr Vertreter im Gesundheitssystem sein."

Für die Zukunft der Geriatrie, The Math summiert sich nicht

Vorbilder und frühe Exposition beiseite, die Hauptabschreckung für die Ausübung der Geriatrie kann Einkommenspotenzial sein. Das durchschnittliche Jahresgehalt für einen Geriater in privater Praxis beträgt etwa $ 184.000, nach der Medical Group Management Association (MGMA), einem Mitgliedsverband für Administratoren und Leiter von medizinischen Gruppenpraxen.

Während 184.000 $ nicht niedrig erscheinen mögen, sobald Sie subtrahieren Die Schulden der Studenten, die die meisten Geriater während ihrer sieben bis neun Jahre medizinischen Ausbildung aufbringen, sind Erdnüsse. Als ein Internist im dritten Jahr, der die Ehre erhalten hat, einer von zwei Hauptbewohnern in Bayview im nächsten Jahr zu sein, hat Nothelle immer noch ungefähr fünf Jahre Ausbildung vor sich und schuldet bereits Schulden, die sich dem Viertelmillionen-Dollar-Bereich nähern

Neu zertifizierte Geriater, die endlich in die Arbeitswelt einsteigen, müssen ihre Spezialität lieben. Sie werden lange arbeiten, sich um mehr Patienten kümmern, als sie vernünftigerweise behandeln können, und sie werden dafür nicht gut bezahlt.

Vergleiche die Situation eines Geriaters mit der eines Radiologen: Der durchschnittliche Radiologe verbringt weniger Zeit im medizinischen Training (das bedeutet weniger Schulden), arbeitet regelmäßige Acht- oder Neun-Stunden-Schichten, und zieht ein durchschnittliches Jahresgehalt von etwa 473.000 $, nach der MGMA.

"[Eine Geriatrie-Gemeinschaft] ist die einzige Gemeinschaft, die Sie wo tun du machst weniger Geld, als wenn du kein Stipendium gemacht hättest ", sagt Dr. Granieri.

Diese Inkonsistenz hat zwei Gründe. Erstens, weil die Mehrheit der älteren Patienten Medicare hat, und Medicare Ärzte zu niedrigeren Preisen erstattet als private Versicherungen, eine Geriatrie-Erstattung ist viel niedriger als die von Spezialisten, deren Patienten jünger sind und private Versicherungen nutzen. Zweitens misst das derzeitige Gesundheitsbezahlsystem der Anzahl der durchgeführten Eingriffe einen höheren Stellenwert bei als die Zeit, die mit den Patienten verbracht wird.

Letztlich kommt es auf die Messbarkeit von Quantität gegenüber Qualität an. Während andere Bereiche der Medizin sich auf auffällige neue Technologien und die neuesten und besten Medikamente konzentrieren, vermeidet die Geriatrie unnötige und aggressive Pflege, die für Patienten mit mehreren Komorbiditäten und begrenzter Zeit nicht sinnvoll ist. In der Geriatrie ist die Pflege König. Und obwohl das in der Praxis eine gute geriatrische Medizin ist, landen Geriater am Ende der Gehaltskala deutlich niedriger, weil sie nicht so viele Prozeduren durchführen und andere, besser quantifizierbare Werbebuchungen auf Arztrechnungen aufstellen. Dann erstattet Medicare diese eingeschränkten abrechenbaren Artikel zu einem niedrigeren Satz.

"Ich hasse es, zynisch zu klingen, aber ich denke nicht, dass sich etwas ändert, wenn sich das Zahlungssystem nicht ändert", sagt Christmas. "Diese Art von Arbeit, darüber nachzudenken, was für einen einzelnen Patienten richtig ist, braucht nur Zeit und Diskussion und Kommunikation. Und dafür wird nicht bezahlt. Nur das Verfahren machen, das Rezept schreiben, sie aus dem Büro holen und den nächsten Patienten reinbringen - dafür wird bezahlt. "

Kreditvergebung ist das einzige, was den heutigen Geriatrikern im Training zugute kommt: Lisa Downing, ein aktueller Geriatrie-Stipendiat an der Universität von Rochester, saß auf etwa 250.000 US-Dollar Schulden, aber weil sie eine Karriere in der Grundversorgung verfolgt, hat sie bis jetzt etwa 160.000 US-Dollar Rückzahlungs-Vergebung erhalten.

Weihnachten, Alessi, Granieri, und Nothelle sind sich einig, dass mehr Geriatrie, gepaart mit einer Änderung der Zahlungsstruktur für Geriater, wahrscheinlich helfen würde, den derzeitigen Mangel zu beheben, aber sie sind auch realistisch: Der Bedarf an Geriatern in den Vereinigten Staaten ist so groß geworden, dass er es wird "

" Ich denke, es ist mathematisch absolut unmöglich, genug Geriater auszubilden, um den Bedürfnissen unserer alternden Gesellschaft gerecht zu werden ", sagt C Weihnachten. "In diesem Tempo können wir es nicht tun, auch wenn wir die Absolventen in die Geriatrie verdoppeln oder vervierfachen. Wir sind zu weit hinten. "

An diesem Punkt scheint es die beste Strategie zu sein, die komplizierteren medizinischen Fälle den Geriatern zu überlassen, während alle anderen älteren Patienten von Hausärzten und Krankenschwestern behandelt werden, die eine Geriatrikerausbildung erhalten haben . Wenn zusätzliche Ausbildungswege für eine mindestens grundlegende Ausbildung in der Altenpflege geöffnet werden, könnte das Land eine Chance haben, seine wachsende ältere Bevölkerung angemessen zu versorgen. Bis dahin tragen junge Trainees wie Nothelle eine immer größere Belastung für eine relativ kleinere (finanzielle) Belohnung.

"Manchmal ist das Befolgen der Regeln nicht das Beste für eine ältere Person"

Nothelle isn Ich bin von den Herausforderungen ihres Berufes überrascht. Sie gibt zu, dass es besser sein könnte, aber sie ist dankbar, dass sie Geriatrie ausgesetzt war, und sie glaubt nicht, dass Geld der Schlüssel zur Wahl einer Spezialität sein sollte.

Sie muss sie nur sehen schtindose oder denken Sie an ihre Pflegeheimbesuche, als sie noch im College war, um sich zu erinnern, warum sie eines der am wenigsten populären Gebiete der Medizin verfolgt. Ihre Begegnung mit Suzie, einer gebrechlichen griechischen Frau, die sie während ihres Freiwilligendienstes in einem Pflegeheim kennen lernte, illustriert ihre Philosophie der Altenpflege.

"Suzie stirbt heute", hörte sie die alte Frau sagen.

Nothelle, nur ein junge Medizinstudentin, wandte sich von der wahnsinnigen Frau ab, mit der sie Suzie besuchte, und zu ihr.

»Suzie stirbt heute«, wiederholte Suzie. "Bitte. Bitte. Kaffee? "

Schockiert ging Nithelle in den Flur, um zu sehen, ob sich in der Nähe eine Krankenschwester oder ein Helfer befand.

" Höre ihr nicht zu ", sagte eine Krankenschwester." Sie sagt das jeden Tag, damit die Leute fühlen Schlecht. Suzie hat eine Herzerkrankung. Sie bekommt eine Tasse Kaffee pro Tag. Das weißt du doch, Suzie, oder? "

Suzie zuckte mit den Schultern gegen die Tasse Wasser, die die Schwester an ihr Bett stellte und wandte sich von Nothelle ab.

Suzie starb an diesem Tag nicht - sie starb die Woche darauf . Nothelle schenkte ihr niemals diese Tasse Kaffee.

"Wenn ich jetzt zurückblicke", sagt Nothelle, "Suzie" hat mir wirklich klar gemacht, dass ich an Geriatrie gern weiß, dass manchmal das Befolgen der Regeln nicht das Beste ist etwas für eine ältere Person zu tun. Nur weil sie keinen Kaffee haben soll ... Was wenn sie nur noch ein paar Tage oder Monate hat - sollten wir nicht unsere medizinischen Rollen auf die Seite legen und ihre Lebensqualität in Betracht ziehen? "Zuletzt aktualisiert: 03.10.2013

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