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In Competitive Ping Pong, Senioren gehen für das Gold

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FREITAG, 6. September 2013 - Mit der weltweit steigenden Lebenserwartung steigt auch die Zahl der Senioren, die sich dem Leistungssport zuwenden, um vital und gesund zu bleiben.

Ping Pong, ein kürzlich auf PBS ausgestrahlter Dokumentarfilm, erzählt die Geschichte von sieben über 80-Jährigen Spieler, die an den Mannschafts-Tischtennis-Meisterschaften 2010 in Chinas Innere Mongolei teilnehmen. Und während diese Spieler in ihren goldenen Jahren sein mögen, sind sie alles andere als selbstzufrieden über das Gold.

"Die Hauptsache, die ich bei diesem Film gelernt habe, ist die Kraft des Geistes über deine Gesundheit und die Kraft deines Denken Sie an Ihren Körper ", sagte der britische Filmemacher Anson Hartford, der den Dokumentarfilm mit seinem Bruder Hugh produzierte und inszenierte. "Alle Spieler sind ein lebendiges Beispiel dafür."

Das Duo fand das Thema für ihren Film, als Anson ein Bild in einem Bordmagazin der 99-jährigen Dorothy DeLow passierte, die an einem Ping-Pong-Turnier teilnahm. Sie waren gezwungen, mehr über den Sport zu erfahren, der einige ältere Menschen im Sturm erobert hat.

Die Brüder, deren Film Teil von POV ist, der am längsten laufenden Schaufenster des unabhängigen Dokumentarfilms im amerikanischen Fernsehen, waren bald auf internationaler Bühne Abenteuer. Sie führte sie an so weit entfernte Orte wie Kroatien, Deutschland, Österreich, Schweden und Houston, wo die älteren Tischtennisspieler Schläger und Trainings für den Wettkampf in China aufnahmen. Die alle zwei Jahre stattfindende internationale Tischtennismeisterschaft zieht mehr als 2.000 Teilnehmer an. Obwohl Senioren nur eine winzige Gruppe der Teilnehmer sind, stehen sie oft im Rampenlicht und fangen das Publikum mit ihrer Hartnäckigkeit ein.

Achtzigjährige Champions

Die Geschichte des Films, wie sieben Spieler in der schnelllebigen Welt des Wettbewerbs gelandet sind Tischtennis ist so vielfältig wie ihre Herkunft.

In ihrem Heimatland England fanden die Filmemacher den 89-jährigen Les D'Arcy, ehemaliger Triathlet und Gewichtheber-Champion, der durch Tischtennis seinen gesunden Lebensstil und seine Leidenschaft für Fitness beibehalten hat . Obwohl ihm ein strenger Trainingsplan nicht fremd war - dies war seine achte Tischtennis-Weltmeisterschaft - gab D'Arcy zu, dass das Schicksal des Wettbewerbs im "Schoß der Götter" liegen würde.

D'Arcy war vielleicht dabei die athletisch stärksten Spieler, aber der Veteran wusste, dass er immer noch einem harten Wettbewerb ausgesetzt sein würde. "Die Kämpfe des Lebens gehen nicht immer zum stärkeren oder fitteren Mann", sagte er den Filmemachern. "Aber früher oder später gewinnt derjenige, der glaubt, dass er es kann. Also muss ich denken, dass ich es kann, aber es ist nicht gut zu denken, dass ich es kann, wenn ich keine Grundlage für dieses Denken habe und denke, dass ich hart trainieren kann. "

Für die 89-jährige Inge Hermann, ein anderer Spieler im Film, Tischtennis war buchstäblich ein Lebensretter. Hermann begann nach dem Tod ihres Mannes vor über 15 Jahren Anzeichen einer frühen Alzheimer-Krankheit zu zeigen.

"Wir waren 40 Jahre verheiratet", erklärte Hermann im Film. "Ich hatte eine Krankheit in meinem Gehirn und konnte nicht mehr klar denken. Ich hatte eine Reihe von Schlägen. Ich bin in meinem Haus die Treppe runtergefallen. Ich ging nachts um 11 Uhr in die Bäckerei und war wütend, dass es geschlossen war. Mir wurde klar, dass ich nicht mehr alleine leben konnte. "

Aus Angst vor einer schnellen Verschlechterung zog sich die gebürtige Deutsche in ein Pflegeheim zurück. In der Einrichtung entdeckte Hermann Tischtennis, und durch das Spiel scheint sie ihre Krankheit umgedreht zu haben und ist wieder kognitiv gut. Sie leitet und unterrichtet nun Informatik im Pflegeheim, wo sie einst Patient war. Die Meisterschaft 2010 war Hermanns allererster Tischtenniswettbewerb.

Ein Texaner mit dem Wunsch zu gewinnen

Und dann ist da noch Lisa Modlich, eine energische 85-jährige Texanerin, die vor mehr als 20 Jahren zu Ping Pong wechselte, als das Tennis auf dem Platz in der Hitze von Houston zu heikel wurde. Modlich, die im Zweiten Weltkrieg in der französischen Resistance gekämpft hatte und als junge Erwachsene aus Wien in die USA ausgewandert war, sagte, das Spiel passe zu ihrem lebenslangen Ziel, alles zu übertreffen und scharf und flink zu bleiben.

Man muss ständig unterwegs sein ", sagte Modlich in einem Interview mit Everyday Health. "Es ist kein sitzendes Spiel wie Schach. Ich mag es zu gewinnen, es macht mir große Freude zu gewinnen. In der Schule wollte ich Nr. 1 sein, also habe ich wirklich hart gelernt. Und im Ping Pong wollte ich gewinnen, also habe ich richtig hart gespielt. "

Als Senior hat Modlich in 60 Turnieren gespielt und 135 Goldmetalle und mehr als 20 Silbermedaillen gewonnen. Sie sagte, Frauen seien besonders bösartig auf dem Platz. Sie erinnerte sich, dass sie während eines Wettkampfes ihren Gegner um eine Aufwärmsalve gebeten hatte, aber die Frau lehnte ab. "Sie sagte:" Ich möchte nicht, dass du meinen Stil siehst ", sagte Modlich, der jeden Tag mindestens drei Stunden für Turniere trainiert. "Wir sind ein Haufen Frauen. Was kannst du erwarten? Wir werden immer ein bisschen verrückt sein. "

Auch wenn Modlichs Konkurrenten häufig Einschüchterungstaktiken anwenden, scheint sie immer an die Spitze zu kommen. In dem Turnier, das im Film vorgestellt wurde, sammelte sie noch eine Goldmedaille. Das liegt daran, dass sie ihre eigenen Wege hatte, Spieler einzuschüchtern, bemerkte Anson. "Lisa war voller Überraschungen. Alles, was eine ältere Dame vielleicht zu sein scheint, beweist sie auf die wunderbarste Weise ", sagte er.

Aber alle Spieler waren voller Überraschungen, fanden die Filmemacher. "Wir haben alle im Film gespielt und alle haben uns geschlagen", sagte Anson. "Die Kunst der Täuschung ist eine Fähigkeit, die von diesen Spielern geschärft wurde, als sie ihr 90. Jahr erreichten. Sie hatten viel Übung. "Zuletzt aktualisiert: 03.10.2013

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