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Gehirn Falter in der Nähe von Ende des Lebens, aber Spiele, Puzzles Verlangsamen Verfall

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MITTWOCH, 4. April 2012 (HealthDay News) - Neue Forschung bietet Einblicke in das mysteriöse Phänomen des schnellen kognitiven Verfalls in den zwei oder drei Jahren vor dem Tod und bestätigt, dass intellektuell herausfordernde Aktivitäten helfen können, Ihren Verstand scharf zu halten.

"Ein Teil dessen, wie Ihr Gehirn im Alter ist, hat etwas damit zu tun "Ich werde es regelmäßig tun", sagte Robert Wilson, Professor für Neurologie und Verhaltenswissenschaften am Rush University Medical Center in Chicago und Hauptautor von zwei neuen Studien. "Die Teilnahme an geistig stimulierenden Aktivitäten ist ein Kurs, um die Gesundheit Ihres Gehirns zu verbessern."

Eine der Studien konzentrierte sich auf den schnellen Rückgang kognitiver Funktionen in den letzten Lebensjahren. Nicht jeder leidet darunter, aber es ist ein weit verbreitetes Phänomen, sagte Wilson.

Die Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, warum dies geschieht. Ist der Rückgang durch Alterung verursacht? Der sterbende Prozess? Oder vielleicht durch die Alzheimer-Krankheit?

In der Studie analysierten die Forscher das Leben von 174 Mitgliedern religiöser Orden, darunter Priester und Nonnen, die 1997 an einem medizinischen Forschungsprojekt teilnahmen. Im Durchschnitt etwa zwei und drei - Ein halbes Jahr vor dem Tod nahmen die verschiedenen Gedächtnis- und Denkfähigkeiten der Teilnehmer acht- bis 17-mal schneller ab als vor diesem Lebensende.

Die Studie legt nahe, dass die Alzheimer-Krankheit den mentalen Verfall früh anstoßen kann Andere Ursachen scheinen zu spielen, wenn der Rückgang in den Jahren kurz vor dem Tod beschleunigt, sagte Wilson. "Wir glauben, dass sich die zugrundeliegenden Faktoren verschieben können, wenn wir uns von leichten Veränderungen zu schnellen Veränderungen bewegen", sagte er.

Da die Veränderungen vor dem Tod mehrere Bereiche der Gehirnfunktion beeinflussen, deutet dies auf mehr als eine einzige Krankheit hin verantwortlich, sagte Hiroko Dodge, ein Associate Professor für Neurologie an der Oregon Health and Science University und Koautor eines Kommentars, der die Studie begleitet.

Können Menschen etwas tun, um zu verhindern, dass der Geist im Alter abnimmt? Eine zweite Studie deutet darauf hin, dass dies eine Möglichkeit ist - durch Aktivitäten wie Lesen, Brettspiele und Kreuzworträtsel.

Das Konzept, dass mentale Aktivität später im Leben die mentale Schärfe beeinflusst, ist nicht neu. Aber die zweite Studie, die fast 1.100 Menschen - Durchschnittsalter, 80 - in der Gegend von Chicago verfolgt, scheint wichtige Fragen zu beantworten, sagte Wilson: Beherrscht die geistige Aktivität im Laufe der Zeit Ihre geistigen und Denkfähigkeiten? Oder ist es andersherum, dass deine mentalen und Denkfähigkeiten deine mentale Aktivität beeinflussen?

"Wir stellen eine Henne-und-Ei-Frage", sagte Wilson. Die Antwort scheint die erste und nicht die zweite zu sein. Auch wenn ihre geistigen und Denkfähigkeiten nachließen, beschäftigten sich die Studienteilnehmer nicht weniger mit dem Lesen. Mit anderen Worten, sie blieben geistig aktiv.

Auch geistig aktiv würde zu einer besseren kognitiven Funktion führen, möglicherweise weil die Gehirne von geistig aktiven Menschen mit der Zeit besser mit Schäden umgehen können, sagte Wilson.

Der nächste Schritt ist um eine Studie zu starten, die Leute vergleicht, die sich mit Aktivitäten beschäftigen, die das Gehirn verbessern, und denjenigen, die das nicht tun, sagte der Co-Autor Dodge. Eine solche Studie könnte bestätigen, ob Aktivitäten wie Lesen, Geselligkeit und Brückenspiel den mentalen Verfall tatsächlich verhindern.

Aber die Logistik einer solchen Studie wäre eine Herausforderung, sagte sie, und die Bundesfinanzierung wäre eine weitere Hürde Neue Studien wurden online veröffentlicht 4. April in der Zeitschrift

Neurologie , und wurden von der US National Institute on Aging und der Illinois Department of Health unterstützt.Letzte Aktualisierung: 4/5/2012

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