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Warum Fibromyalgie-Schmerz sich anders anfühlt

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Für Amy Mullholand können einfache Arbeiten wie das Abwasch oder das Frühstück unglaublich anstrengend sein. "An einem guten Tag kann ich durch die Tassen und das Besteck gehen, dann muss ich mindestens 15 bis 20 Minuten sitzen. Dann packe ich die Schalen an. Dann sitze ich und ruhe mich aus ", sagte Mullholand. "An einem schlechten Tag habe ich buchstäblich vor dem Schmerz geweint, lange genug zu stehen, um ein Ei zu braten."

Bevor Mullholand vor zwei Jahren mit Fibromyalgie diagnostiziert wurde, fand Mullholand - wie viele andere Leute - die Symptome der Krankheit als mild Beschwerden und Schmerzen. "Wie könnte ich so starke Schmerzen haben und nur Fibromyalgie haben?" Das Hauptsymptom sind chronische, weit verbreitete Schmerzen, aber auch Kopfschmerzen, Schlafstörungen, Müdigkeit und Reizdarmsyndrom. Mullholand, 42, hat starke Schmerzen in ihren Schultern, Nacken, Rücken und Hüften. Sie fühlt sich ständig, als hätte sie keine Energie. "Ich wünschte, die Menschen wüssten mehr über das tägliche Leben, das Menschen mit Fibromyalgie leben müssen und verstanden den wirklichen Schmerz und die Krankheit, die wir fühlen."

So viele wie 12 Millionen Amerikaner wissen, was es bedeutet mit der Fibromyalgie zu leben, laut der American Chronic Pain Association (ACPA). Ärzte wissen nicht, was sie verursacht, obwohl Stress, Infektionen oder körperliche Verletzungen manchmal Symptome auslösen können. Die Tatsache, dass 9 von 10 Menschen mit Fibromyalgie Frauen sind, deutet darauf hin, dass weibliche Hormone einen beitragenden Faktor sein können.

Forschung zeigt auf Veränderungen der Schmerzwege im Körper von Patienten mit Fibromyalgie. Eine August-Studie in der Zeitschrift Pain fand heraus, dass die Hälfte einer Gruppe von 27 Fibromyalgie-Patienten eine Schädigung der Nervenfasern in ihrer Haut hatte. "Dies liefert einige der ersten objektiven Beweise für einen Mechanismus hinter einigen Fällen von Fibromyalgie und Identifizierung einer zugrunde liegenden Ursache ist der erste Schritt auf der Suche nach besseren Behandlungen", sagte Studienautorin Anne Louise Oaklander, MD, PhD, Direktor der Nerve Injury Unit im Massachusetts General Hospital.

Das Diagnostizieren kann schwierig sein, weil die Symptome oft kommen und gehen und anderen Zuständen wie rheumatoider Arthritis und Osteoarthritis ähneln. Eine ACPA-Umfrage ergab, dass 77 Prozent der Fälle drei Jahre oder länger dauern, um richtig diagnostiziert zu werden. Mullholands Hausarzt vermutete zunächst, dass sie an der Autoimmunerkrankung Lupus litt.

"Alles, was man diagnostizieren muss, ist meist eine starke Konstellation von Symptomen, ohne dass etwas anderes dahintersteckt", sagte Dr. Richard Danehower, Rheumatologe am Greenwich Krankenhaus in Connecticut. "Es treibt einige Patienten und Ärzte verrückt, aber so ist es eben."

Zur Diagnose von Fibromyalgie verlassen sich Ärzte in der Regel auf bestimmte Richtlinien des American College of Rheumatology:

Die Gesamtzahl der Tenderpoints am Körper das schmerzt, wenn man drückt. Es gibt 18 (oder 9 Paare) Punkte, wie die Ellbogen und Knie, die Ärzte untersuchen. Mindestens 11 der 18 Punkte müssen schmerzhaft sein, um eine Fibromyalgie zu diagnostizieren.

Das Ausmaß der Müdigkeit, die ein Patient empfindet, wenn er aufwacht, sich müde fühlt oder kognitive Probleme hat.

Wenn die Symptome mindestens drei andauern Monate.

Ob ein anderer Gesundheitszustand die Symptome verursachen kann.

Der Unterschied zwischen den Symptomen und dem Ausschluss anderer möglicher Krankheiten ist laut Dr. Danehower der Schlüssel zur Diagnose.

Zum Beispiel jemand mit Rheumatoide Arthritis wird Schwierigkeiten haben, ihre Gelenke zu bewegen und Schwellungen in der Hand und im Handgelenk haben, während Fibromyalgie-Patienten eine gute Bewegungsfreiheit haben. Osteoarthritis-Patienten empfinden mehr Schmerzen beim Training, während Fibromyalgie-Patienten sich schlechter fühlen, wenn sie sich in Ruhe befinden. Menschen mit Lupus haben typischerweise auch Kurzatmigkeit, Brustschmerzen und einen Schmetterlingsausschlag über dem Nasenrücken.

"Bei einigen Patienten besteht ein Missverständnis, dass Fibromyalgie eine falsche Krankheit ist. Es geht zurück auf die Idee, dass so viel von der Diagnose subjektiv ist ", sagte Danehower. "Einige Patienten werden zu mir kommen und sagen, dass ihr ursprünglicher Arzt das nicht glaubt und sie sind froh, eine Diagnose zu bekommen und sie zu verstehen."

Einmal diagnostiziert, kann Fibromyalgie nicht geheilt werden. Aber es gibt Medikamente, die helfen können, die Symptome zu lindern. Ihr Arzt verschreibt möglicherweise Antidepressiva oder Antiinfektiva und empfiehlt rezeptfreie Medikamente wie Ibuprofen oder Acetaminophen zur Behandlung der Schmerzen.

Nach Angaben des American College of Rheumatology, Entspannungstechniken wie Yoga, kognitive Verhaltenstherapie und Alternative Behandlungen wie Akupunktur können helfen. Mullholand fand heraus, dass heißes Wasser ihre Schmerzen lindert, deshalb nimmt sie häufig Bäder. Es gibt nicht viel Forschung, um die Wirksamkeit vieler dieser Methoden zu unterstützen, und Patienten sollten alle Behandlungsmöglichkeiten mit ihrem Arzt besprechen.

Eine Studie in der Zeitschrift Arthritis Care & Research fand heraus, dass leichte bis mäßige Bewegung über einen langen Zeitraum von die Zeit kann Müdigkeit und Schlafprobleme lindern, ohne die Schmerzen zu verstärken.

"Für viele Menschen mit Fibromyalgie werden sie eine oder zwei Wochen trainieren und anfangen zu schmerzen und denken, dass Bewegung ihren Schmerz verschlimmert, also hören sie auf zu trainieren", sagte Senior Autor Dennis Ang, MD, Associate Professor für Innere Medizin bei Wake Forest Baptist. "Wir hoffen, dass unsere Ergebnisse helfen werden, die Angst der Patienten zu reduzieren und ihnen zu versichern, dass eine nachhaltige Bewegung ihre allgemeine Gesundheit verbessert und ihre Symptome reduziert, ohne ihre Schmerzen zu verschlimmern."

Auch bei der Behandlung ist die Fibromyalgie eine Realität, die Menschen wie Mullholand haben müssen Gesicht am Tag.

"Das am meisten missverstandene an der Fibromyalgie ist, dass es echt ist, es ist nicht in unseren Köpfen", sagte Mullholand. "Wir mögen außen nicht krank aussehen, aber innen sind wir krank." Zuletzt aktualisiert: 03.01.2014

Dr. Sanjay Gupta

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