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Studie zielt darauf ab, Gehirnschäden bei Boxern zu verhindern

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FREITAG, 17. Februar 2012 - Muhammad Ali ist vielleicht der berühmtester Kämpfer aller Zeiten. In seinen besten Jahren wurde er "der Größte" genannt. Er gewann drei Weltmeistertitel, 56 Spiele und eine olympische Goldmedaille - ganz zu schweigen von einem Platz in der International Boxing Hall of Fame und mehr Auszeichnungen als in jedem Trophäenfall.

Heutzutage führt Ali jedoch eine andere Art von Kampf gegen eine andere Art von Feind. Im Jahr 1984 wurde bei ihm Parkinson diagnostiziert, eine progressive neurologische Erkrankung, die Sie langsam von Ihrer Fähigkeit, zu gehen oder sich ohne Hilfe zu bewegen, beraubt. Seitdem ist er zu einer Ikone geworden, nicht nur für seinen Sport, sondern auch für seinen Zustand. Obwohl er heute meist nicht sprechen kann, tritt er gelegentlich öffentlich auf und setzt seine jahrzehntelange Unterstützung verschiedener philanthropischer Ursachen fort. Vor einigen Jahren gründete er sogar das Muhammad Ali Parkinson Center am Barrow Neurologischen Institut in Phoenix, Arizona, wo er mit seiner Frau Lonnie lebt.

An diesem Wochenende, zu seinem 70. Geburtstag, haben Dutzende von Schauspielern, Sportler und Musiker werden das Las Vegas MGM Grand übernehmen, um der Schwergewichts - Ikone Tribut zu zollen und vor allem Geld für eine Sache zu sammeln, die ihn und viele andere ehemalige Kämpfer heimsuchen: die Erforschung der Rolle des Boxens Gehirnerkrankungen. Der Erlös dieser Veranstaltung, die treffend als "Power of Love Gala" bezeichnet wird, kommt dem Muhammad Ali Center in Louisville, Kentucky, und der Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health zugute.

Die Verbindung zwischen Gehirnkrankheiten und Boxen

Lou Ruvo Center ist neun Monate in einer bahnbrechenden Studie von professionellen Kämpfern, die Ärzte hoffen helfen zu erklären, warum nur einige Athleten Hirnschäden durch Schläge auf den Kopf erleiden - und darüber hinaus, wie wir zukünftige Teilnehmer vor dem gleichen Schicksal schützen können.

Frühere Studien deuten darauf hin, dass 20 bis 50 Prozent der Berufskämpfer schwere neurologische Erkrankungen wie Parkinson oder Alzheimer entwickeln können, oft früher als es für den Rest der Bevölkerung typisch ist. Und angesichts der Tatsache, dass schätzungsweise 70 Prozent der Box-Verletzungen am Kopf auftreten, ist es kaum ein Wunder. Ali selbst hat einmal berechnet, dass er in zwei Jahrzehnten Streichhölzer 29.000 Schläge über den Nacken getragen hat, von denen er teilweise ohne Schutzkleidung kämpfte.

Seine Tochter Laila, eine ehemalige Boxerin und eine der Moderatorinnen der TV-Show Everyday Health bezweifelt nicht, dass der Kampf die Gesundheit von ihr und ihrem Vater gefährdet haben könnte. "Du wirst in den Kopf getroffen, also wer kann sagen, dass es nicht gefährlich ist?" Sagte sie in einem Interview über den Sport. "Es ist definitiv."

"Es ist seit Jahrzehnten in der Box-Community bekannt, dass wiederkehrende Schläge auf den Kopf zu dauerhaften Hirnschäden führen können", erklärte Charles Bernick, MD, Associate Medical Director im Lou Ruvo Center for Brain Health and Principal Investigator an der Studie der Cleveland Clinic. "Viele bemerkenswerte Kämpfer" - einschließlich Sugar Ray Leonard, Freddie Roach und Jerry Quarry - "haben in relativ jungem Alter markante neurologische Zustände entwickelt."

Um herauszufinden, wie dies geschieht und warum einige glückliche Athleten verschont werden, Bernick und sein Team haben sich mit der Nevada Athletic Commission, Golden Boy Promotions, dem Top Rank Boxing und der UFC zusammengetan, um Echtzeit-Gehirnveränderungen bei professionellen Kämpfern zu verfolgen. In den nächsten Jahren werden die Teilnehmer (von denen es derzeit rund 130 sind) jährlich MRI - Scans, kognitive Beurteilungen und neurologische Untersuchungen unterzogen, um Anzeichen für einen Rückgang zu erkennen und zu überwachen.

"Unser Ziel ist es, der nächsten Generation von Kämpfer durch die Verbesserung der Kampfsicherheit ", sagte Bernick, als die Studie im Juli begann. "Neue Technologien, wie zum Beispiel das erweiterte MRT-Scanning, können uns die Möglichkeit geben zu bestimmen, wer am stärksten gefährdet ist, eine permanente Hirnverletzung zu entwickeln und diese in den frühesten Stadien zu erkennen."

"Es ist wichtig zu wissen, welche Auswirkungen das Boxen und andere Kampfsportarten auf Kämpfer haben", fügte Michael T. Modic, MD, Vorsitzender des Neurologischen Instituts der Cleveland Clinic hinzu. "Wir hoffen, einen Weg zu finden, Kämpfer mit sich wiederholenden Verletzungen zu identifizieren, um ihnen mitzuteilen, wann sie die Handschuhe aufhängen und ihnen helfen können, zu heilen."

'Wir haben wirklich nur die Oberfläche verkratzt'

Die Ergebnisse zu diesem Zeitpunkt sind vorläufig - aber vielversprechend, nach Bernick.

"Wir haben bereits eine Reihe von interessanten Ergebnissen, und wir sind nicht einmal ein Jahr in der Studie", sagte er. "Wir können sagen, dass diejenigen, die mehr Kämpfe um ihre Karriere hatten, Veränderungen, Störungen oder Verletzungen bestimmter Bereiche des Gehirns erfahren. Das Volumen des Gehirns schrumpft, und die Fasern, die das Gehirn kreuzen, beginnen sich aufzulösen oder zu verletzen. "

Es ist natürlich noch zu früh, um irgendwelche Empfehlungen oder Schlussfolgerungen zu machen, aber wenn sich die Forschung weiter entwickelt, dann Die Studie könnte Auswirkungen haben, die über das Boxen hinausgehen.

"Obwohl wir speziell professionelle Kämpfer betrachten, ist das nur ein kleiner Teil der Menschen, die davon profitieren können", fügte Bernick hinzu. "Dies könnte für jeden gelten, der Kopfverletzungen erlitten hat, also könnte es auch für andere Sportarten gelten - Hockey, Fußball, Fußball - sowie für die Allgemeinheit." Es könnte sogar zur Behandlung von Hirnschäden und posttraumatischer Belastungsstörung eingesetzt werden bei Soldaten, die aus dem Krieg zurückkehrten, sagte er.

"Wir lernen .... Wir haben wirklich nur an der Oberfläche gekratzt ", fuhr Bernick fort. "Es gibt so viele Fragen, die nicht beantwortet werden, aber wir müssen irgendwo anfangen, und wir glauben, dass diese Art von Arbeit uns wenigstens die Grundlage geben wird, um hoffentlich irgendwann diese wichtigen Fragen zu beantworten."

Ali, leider, wird wahrscheinlich nicht direkt von diesen Antworten profitieren, aber seine Familie tröstet sich darüber, dass die Forschung anderen auf der Straße helfen könnte.

"Parkinson ist ein sehr komplexer Zustand", sagte seine Tochter Rasheda. "Wir wissen wirklich nicht, warum er [es] hat, aber es könnte vom Boxen stammen .... Niemand weiß es noch - deshalb ist es so wichtig, Zeit und Energie für die Forschung zu spenden. "

Bildnachweis: WENN.com Zuletzt aktualisiert: 17.02.2012

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