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Zusammenfügen des Parkinson-Puzzles

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Mehr als eine Million Amerikaner haben die neurologische Erkrankung Parkinson-Krankheit und geschätzt 60.000 neue Fälle werden jedes Jahr diagnostiziert. Fast zwei Jahrhunderte, nachdem ein britischer Wissenschaftler zum ersten Mal die "Schüttelparese" beschrieben hat, die wir heute als Parkinson bezeichnen, bleibt vieles über die Krankheit ein Rätsel. Wir sind nicht sicher, was es verursacht, und es gibt keine Heilung. Aber das Bewusstsein war noch nie größer und die medizinische Forschung wirft ein neues Licht auf diese potentiell schwächende Krankheit.

Die Parkinson-Krankheit ist eine chronische und fortschreitende Erkrankung, die Menschen die Fähigkeit zum Gehen, Sprechen oder Schlucken raubt. Nervenzellen im Gehirn produzieren Dopamin, eine Chemikalie, die Bewegung kontrolliert. Wenn diese Zellen beeinträchtigt werden und nicht genug Dopamin produzieren, wird ein empfindliches Gleichgewicht zwischen Millionen von Nerven- und Muskelzellen gestört. Zu den Symptomen gehören Zittern in den Händen, Armen und Beinen, Gliedersteife, Verlust des Gleichgewichts und Langsamkeit der Bewegung.

Es ist unklar, warum bestimmte Menschen ein höheres Risiko haben, an der Krankheit zu erkranken. Schauspieler Michael J. Fox, bei dem 1991 Parkinson diagnostiziert wurde und später eine Forschungsstiftung gründete, sagte mir 2010: "Es wird oft gesagt, dass Genetik bei Parkinson die Waffe lädt und die Umwelt den Abzug auslöst." In Fox's Fall, es gab keine Familiengeschichte der Krankheit. "Ich weiß nicht, was mein Auslöser war", sagte er. "Das sind die Dinge, über die wir etwas lernen wollen."

Es gibt noch viel zu lernen, aber die Forscher bauen das Parkinson-Puzzle weiter zusammen. Wie Michael Okun, MD, nationaler medizinischer Direktor der National Parkinson Foundation, hervorhebt, "ist jedes kleine bisschen wichtig." Das Folgende ist ein selektiver Blick auf einige der neueren wissenschaftlichen Studien über Parkinson, seine zugrundeliegenden Ursachen und mögliche Behandlungen für seine Symptome

Entsperren der Ursache

Laut einer Studie der Chicago Stritch School of Medicine der Universität Loyola ist ein Protein, das eine Hauptursache für die Entwicklung von Parkinson ist, Zellen ähnlich wie Viren.

Das Protein Alpha-Synuclein hilft den Gehirnzellen, normal zu funktionieren. Aber bei Patienten mit Parkinson wird das Protein "schlecht", klumpt zusammen und führt zum Tod von Zellen in dem Teil des Gehirns, der für die motorische Kontrolle verantwortlich ist. Das Protein kann auch reißen, eine Zelle giftig machen und sich ausbreiten.

"Dies ist sehr ähnlich zu dem, was bei einer sich ausbreitenden Virusinfektion passiert", so Studienautor Edward Campbell, der die progressive Natur von Parkinson erklären kann.

Der Befund wirft Fragen über mindestens eine mögliche Behandlung auf. Die Forschung hat vorgeschlagen, dass Stammzelltransplantate verwendet werden könnten, um die Funktionsstörungen und tote Hirnzellen, die mit Parkinson assoziiert sind, zu ersetzen. Aber "warum sollte man gesunde Zellen in das Gehirn übertragen, wenn sie später mit dem Parkinson-Protein infiziert werden?", Fragte Vanessa Hinson, MD, außerordentliche Professorin für Neurologie und Direktorin für Bewegungsstörungen an der medizinischen Universität von South Carolina.

"Stattdessen wird die Forschung darauf ausgerichtet sein, gesunde Zellen vor einer Infektion zu schützen oder Zellen zu befähigen, das toxische Protein nach der Infektion loszuwerden", sagte Dr. Hinson.

Forscher an der medizinischen Fakultät der Washington University in St. Louis glaubt, dass sie Hinweise auf eine zugrunde liegende Ursache von Parkinson gefunden haben - was auch erklären könnte, warum Menschen mit dieser Krankheit ein 50 Prozent höheres Risiko haben, an Herzversagen zu sterben.

Gehirn- und Herzzellen benötigen beide Energie, um zu funktionieren und zu versorgen diese Energie sind zelluläre Kraftwerke, die Mitochondrien genannt werden. Wenn die Mitochondrien beeinträchtigt werden, hören sie auf, Treibstoff zu produzieren und die Zellen zu schädigen. Dieser Schaden kann je nach betroffenem Organ zu Parkinson oder Herzinsuffizienz führen.

Die Forscher glauben, dass ein spezifisches Protein, das als Mitofusin 2 (Mfn2) bekannt ist, eine zentrale Rolle im Qualitätskontrollsystem spielt, das die Mitochondrien schützt, und Mutationen im Protein können erklären, warum dieses System manchmal zusammenbricht.

Es ist ein wichtiger Befund, weil es "kann für die Entwicklung neuer Therapien verwendet werden", sagte Dr. Hinson. Aber die Forschung, die an Mäusen und Fruchtfliegen durchgeführt wurde, "muss in Menschen mit Parkinson verdoppelt werden, bevor weitere Schritte unternommen werden können."

Diät und Prävention

Es gibt keine schlüssigen Beweise, dass eine bestimmte Diät Parkinson verhindern kann . Aber eine Studie von der Universität von Washington in Seattle letzte Woche berichtete, dass das Essen bestimmter Nahrungsmittel aus der Solanaceae-Pflanzenfamilie, insbesondere Pfeffer, das Risiko der Krankheit reduzieren kann. Der Grund, glauben Forscher, ist, dass das Gemüse etwas enthält, das normalerweise nicht für gesund gehalten wird: Nikotin.

Frühere Studien deuteten darauf hin, dass die Exposition gegenüber Nikotin in Zigaretten tatsächlich bestimmte Gehirnzellen schützen könnte, aber dies "ist das erste, das diätetisches Nikotin untersucht "Nach der Forscherin Susan Searles Nielsen. "Ähnlich wie die vielen Studien, die darauf hindeuten, dass der Tabakkonsum das Parkinson-Risiko verringern könnte, weisen unsere Ergebnisse auch auf eine schützende Wirkung von Nikotin oder einer ähnlichen, aber weniger giftigen Chemikalie in Paprika und Tabak hin."

Laut der Studie Menschen, die aßen Paprika mindestens fünf Mal pro Woche reduziert das Risiko der Entwicklung der Krankheit um 50 Prozent. Der offensichtliche Schutz vor Parkinson wurde hauptsächlich bei Männern und Frauen mit wenig oder keinem vorherigen Tabakkonsum berichtet.

Die Studie basierte auf den Antworten der Teilnehmer auf Fragen über ihre Essgewohnheiten und den Tabakkonsum, und die Forscher warnen, dass dies kein Beweis ist Ursache-Wirkung-Verbindung

Neue Behandlungen

Medikamente wie L-Dopa (Levodopa), um erschöpfte Dopaminreserven zu ersetzen, sind typischerweise die erste Behandlungsmethode für Parkinson. Forscher des Georgetown University Medical Center glauben nun, dass ein Medikament zur Behandlung von Leukämie eine weitere Option bieten könnte.

Neurowissenschaftler Charbel E-H Moussa und sein Team fanden heraus, dass kleine Dosen des Leukämiemedikaments Nilotinib die Akkumulation toxischer Proteine ​​bei Parkinson bei Mäusen stoppen. "Dieses Medikament, in sehr geringen Dosen, schaltet die Müllentsorgungsmaschinerie innerhalb der Neuronen an, um toxische Proteine ​​aus der Zelle zu entfernen", sagte Moussa, der das Labor für Demenz und Parkinsonismus in Georgetown leitet und eine klinische Studie am Menschen plant.

Es gibt auch chirurgische Optionen zur Behandlung von Parkinson-Symptomen. Die Tiefenhirnstimulation ist im Wesentlichen ein Hirnschrittmacher, der elektrische Signale sendet, um abnorme Impulse zu regulieren. Während die Behandlung für Patienten mit fortgeschrittenem Parkinson wirksam war, schlägt eine Studie Anfang des Jahres im New England Journal of Medicine vor, sie könnte auch Menschen in früheren Stadien der Krankheit helfen.

Laut Senior-Studie Autor Dr. Gunther Deuschl, Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html Der Neurologie - Chef des Universitätsklinikums Schleswig - Holstein in Kiel "hatte nach zwei Jahren ein deutlich besseres Ergebnis als Patienten, die nur mit Medikamenten behandelt wurden."

Lebensqualität

Die Forscher machen Fortschritte Bei Parkinson müssen Menschen mit der Krankheit die täglichen Herausforderungen meistern.

"Was die meisten Menschen nicht schätzen, ist, dass es sich nicht nur um motorische Fähigkeiten handelt, sondern auch um Angst und Depression Dies hat einen großen Einfluss auf die Lebensqualität ", sagte Dr. Okun von der National Parkinson Foundation (NPF).

Laut der NPF-Studie Parkinson's Outcomes Project haben mindestens 40 Prozent der Parkinson-Patienten irgendeine Form von Depression. In einer landesweiten Studie mit 6.000 Patienten fand die Studie heraus, dass Stimmungsschwankungen, Depressionen und Ängste die Lebensqualität der Patienten noch stärker beeinflussen als die mit der Krankheit verbundenen motorischen Beeinträchtigungen.

Deshalb brauchen wir, wie Dr. Okun betont Big-Picture-Studien, bei denen wir ein Ergebnis haben, dass Patienten länger leben und glücklicher leben. "Zuletzt aktualisiert: 17.05.2013

DR. Sanjay Gupta

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