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Still Pumping: Sie bekam ein Jahr, sie geht auf sechs

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Das Herz ist ein sehr komplexes Organ, das eine ziemlich einfache Sache macht : Es pumpt. Wenn das Herz nicht mehr die Kraft hat, selbständig zu pumpen, dann ist es eine Möglichkeit, ihm mit einer Maschine etwas zu helfen.

Verna Schrombeck hatte schon ein langes Leben gelebt, als ihr Herz begann, zu geben. Sie war zu alt, um für eine Herztransplantation in Frage zu kommen, und als sie ins Herzversagen im Endstadium kam, hatten ihre Ärzte ihr wenig zu bieten.

Als letzten Ausweg schrieb sie sich in eine experimentelle Operation ein die Mayo-Klinik, um ein ventrikuläres Unterstützungsgerät zu implantieren - eine Pumpe mit einem externen Batteriepaket. Ihre Ärzte dachten, dass sie ihr höchstens ein Jahr kaufen könnte.

"Sie befand sich in der klinischen Studie, die letztendlich die dramatischen Vorteile dieser Therapie demonstrierte", sagt die Kardiologen der Mayo-Klinik, Margaret Redfield.

Die VAD wird implantiert das Herz in der Operation am offenen Herzen. Es wird verwendet, um eine oder beide der Hauptpumpkammern des Herzens, die Ventrikel, zu unterstützen. Ein Draht erstreckt sich vom Körper außerhalb des Körpers zu einem Batteriepack.

Fünf Jahre nach ihrer Operation pumpt Schrombecks VAD immer noch und Verna ist immer noch stark.

Heute verbessern diese Geräte die Qualität und Lebensdauer von viele Patienten. Es gibt Geräte für den Langzeitgebrauch, wie die von Verna, und andere, die einen Patienten am Leben erhalten sollen, während sie auf eine Herztransplantation warten.

Vor fünf Jahren konnte Schrombeck nicht durch einen Raum gehen. "Ich war verzweifelt, verzweifelt krank", erinnert sie sich. Heute hat sie die Kraft, ihre Enkelkinder zu genießen. "Ich bin dankbar", sagt sie. Letzte Aktualisierung: 3/29/2013

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