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Warum wir den Krieg gegen den Krebs immer noch nicht gewonnen haben

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Vier Jahrzehnte nachdem "Krieg" wegen Krebs und Hunderte von Milliarden Dollar später erklärt wurde, entzieht sich den Forschern ein Heilmittel. Allein in diesem Jahr werden laut American Cancer Society mehr als 1,6 Millionen Amerikaner an Krebs erkranken und fast 600.000 sterben.

In dem Buch "Die Wahrheit in kleinen Dosen", das letzte Woche von Simon & Schuster veröffentlicht wurde, Der Autor Clifton Leaf befasst sich mit Fragen, mit denen Forscher, Ärzte und Patienten zu kämpfen haben: Warum sind wir einer Heilung nicht näher? Warum sind Krebsmedikamente so teuer und oft unwirksam? Warum sind Durchbrüche so selten?

Ein ehemaliger Chefredakteur des Wall Street Journals SmartMoney Magazin und Fortune, Leaf interviewte mehr als 1.000 Onkologen, Forscher, Patienten und Führungskräfte von Medikamentenunternehmen, unter anderem. Er weiß aus erster Hand, wie verheerend Krebs sein kann: Er hat seine Mutter an Krebs verloren, sein Vater kämpft derzeit gegen die Krankheit, und Leaf kämpfte und schlug fortgeschrittenen Hodgkin-Krankheit, als er 15 war.

In einem Interview diskutierte Leaf, wie a dysfunktionale "Krebskultur" ist verantwortlich für die begrenzten Fortschritte im Kampf gegen die Krankheit und wie der Krieg noch gewonnen werden kann.

Dieses Buch ist eine 2004 Titelgeschichte, die Sie für Fortune geschrieben haben. Wusstest du dann, dass ein Buch folgen würde?

Ich fühlte mich, als hätte ich getan, was ich vorhatte. Es war keine große Sache, ein paar E-Mails von Agenten zu bekommen, die sagten: "Hey, du solltest ein Buch darüber schreiben." Aber dieser eine Agent namens Tracy [Brown] schickte mir eine E-Mail, und ich fand es besonders engagiert. Er sagte: "Was war die eine Frage, die du wirklich stellen möchtest?" Die Frage, die ich verstehen wollte, war: "Wie sind wir hierher gekommen?" Wenn du ein Buch schreibst, denkst du, dass du zwei Jahre damit verbringen wirst Es ist also besser, du liebst es, du solltest besser in diese Frage verliebt sein. In meinem Fall habe ich neun Jahre damit verbracht.

Wie haben Sie die verschiedenen Perspektiven von Ärzten und Forschern in Einklang gebracht?

Es war so, als würde man einen Elefanten betrachten, wo jemand auf den Stamm zeigt und sagt: dies ist der Elefant und jemand anderes zeigt auf den Schwanz und sagt das ist der Elefant. Es war eine echte Herausforderung herauszufinden, wer recht hatte oder welche Sichtweise am glaubwürdigsten war.

Als Reporter bin ich bereit, dumme Fragen zu stellen und habe nicht das Gefühl, dass ich mich selbst blamiere, wenn ich sie frage. Es gibt eine Freiheit, die entsteht, wenn man bereit ist zu sagen: "Ich verstehe das nicht; Kannst du es erklären? "Wenn sie zum Beispiel über Gleevec [ein neues Medikament, das gegen abnormale Proteine ​​zur Behandlung von chronischer myeloischer Leukämie und einer seltenen Form von Magenkrebs spricht] sprechen würden, wäre es 40 Minuten nach der Konversation klar, dass dies der Fall wäre ein gutes Modell für sehr wenige Krebsarten wegen der Komplexitäten und Unterschiede zwischen Krebserkrankungen.

War das Schreiben dieses Buches sehr anders als bei Ihrer früheren Geschäftsberichterstattung?

Ich war Reporter an der Wall Street eine Weile. Ich war daran gewöhnt, dass etwas, das nicht funktionierte, oft darauf zurückzuführen war, dass ein gieriger Mensch Menschen irreführte. Aber als ich über Krebs schrieb, versuchten alle, die an diesem Kampf beteiligt waren, Gutes zu tun. Das war außergewöhnlich. Hier war dieses Durcheinander eines Problems, aber alle darin waren darauf konzentriert, zu versuchen, Leben zu retten und zu versuchen, Fortschritte gegen diese schreckliche Krankheit zu machen. [Es ist] ein System, das absolut nicht funktioniert, in dem die Misserfolge in vielen Fällen offenkundig offensichtlich sind und Leute von ihnen frustriert sind ... aber die Leute innerhalb des Systems würden alle ihren rechten Arm geben, um Krebs zu heilen oder die Last des zu verringern Krankheit?

Haben die Ärzte Ihre allgemeine These akzeptiert, dass etwas mit dem Krebsforschungssystem nicht stimmt?

In den ersten fünf Minuten der Konversation waren die meisten Ärzte und Wissenschaftler etwas schützend, nicht defensiv von der Arbeit, die sie geleistet hatten. Dann, nach einiger Zeit, wenn Sie mit ihnen speziell über Probleme sprechen, waren sie viel offenherziger über die Mängel des Systems.

Was haben Patienten und ihre Angehörigen über den Zustand der Krebsbehandlung zu sagen?

Patient und ihre Familien Inmitten einer Krise wie dieser sind sie hoffnungsvoll - sie müssen hoffnungsvoll sein, sie müssen vertrauen. Das ist die Herausforderung für die Patienten. Ich war ein Patient. Meine Mutter ist an Krebs gestorben, und mein Vater hat gerade damit zu kämpfen. Ich war eine Bezugsperson. Ich weiß, dass die erste Reaktion auf Krebs ist: "Ich muss mich mit Menschen umgeben, denen ich vertraue und glaube, dass es einen Ausweg gibt." Und ich hoffe auf jeden, der antwortet, ja, es gibt einen Ausweg.

I Ich glaube nicht, dass die meisten Menschen, mit denen ich gesprochen habe, sich bewusst waren, was hinter den Kulissen passiert ist und warum es so lange gedauert hat. In gewisser Weise tragen wir in den Medien dazu bei, die Vorstellung fortzuführen, dass wir weitere Fortschritte machen. Sie hören diese großartige neue Entwicklung, es scheint unglaublich anspruchsvoll, und Sie berichten es so gut wie Sie können. Es gibt eine anfängliche Aufregung über so viele dieser neuen Entdeckungen ... und sie sollten gemeldet werden. Aber wenn Sie diese Berichterstattung in Massen aufnehmen, vermittelt das den Eindruck, "Wow, es geht uns wirklich gut!" Es ist sehr schwer, zurückzutreten und zu sagen: "Moment mal. Betrachten wir es im Vergleich zu etwas anderem wie Herzkrankheit oder Schlaganfall oder einem anderen Problem der öffentlichen Gesundheit. "

In dem Maße, wie Menschen vorbeugende Maßnahmen ergreifen können - denken Sie, dass genug getan wird?

Teil der Herausforderung von Prävention ist, dass es sehr schwer ist, zu tun. Das größere Problem ist, dass wir uns auf Vorkaufsrechte und nicht auf Vorbeugung konzentrieren müssen. Es ist eine subtile Unterscheidung, aber das ist, wo die Wissenschaft gehen muss. Wir können Dinge früh erkennen, zum Beispiel durch Mammographie, aber was danach passiert, ist ein sehr aggressives System. Am Ende verursachen Sie in vielen Fällen mehr Belastungen für die Menschen, da einige dieser Stellen möglicherweise keine Krebsarten sind oder nicht wachsen. Unsere Herausforderung besteht darin, die Technologie zu finden, die es uns ermöglicht, zwischen frühen Läsionen, die wachsen und sich weiterentwickeln und aggressiv sein werden, und solchen, die sich selbst lösen, zu unterscheiden. Um diese Unterscheidung zwischen den Fortschrittlichen und Nicht-Fortschrittlichen zu treffen, müssen wir unsere Aufmerksamkeit darauf richten.

Wie haben Ihre persönlichen Erfahrungen mit Krebs das Buch beeinflusst?

Ich hätte nie gedacht, dass meine Erfahrungen etwas mit dem Thema zu tun haben Stück, als ich anfing. Ich betrachtete das als Fortune-Reporter, als ob ich die Bilanzen eines gescheiterten Unternehmens ansehe. Ich würde sagen, schauen wir uns an, wie viele Menschen die Krankheit bekommen und wie viele Menschen sterben, wie viel wir für die Forschung ausgeben, wie sich die Anzahl der Menschen, die an der Krankheit leiden und sterben, im Vergleich zu anderen Krankheiten verbessert. Meine persönliche Erfahrung hatte ich also etwas vergraben.

Wie jeder gute Redakteur mein Chef war: "Sie müssen sich selbst erwähnen." Nachdem der Artikel erschienen war, wollten die Leute auch von meinen Erfahrungen als Patientin wissen . Je mehr ich zu akzeptieren begann, dass ich ein Teil der Geschichte und der kollektiven Erfahrung war, desto mehr formte es meinen Standpunkt.

Es gab ein seltsames Gefühl, nicht als eingründig wirken zu wollen. Medizinische Wissenschaft hat mein Leben gerettet. Das System, das ich kritisiere, hat mein Leben gerettet. Ich bin wegen ihr hier.

Man redet viel darüber, dass junge Wissenschaftler eingeschränkt sind in dem, was sie erforschen können, weil es so schwierig ist, Zuschüsse zu bekommen.

Die meisten jungen Wissenschaftler haben intern zwei Emotionen im Krieg und Ärzte. Auf der einen Seite sind sie frustriert von den täglichen Regeln. Ich muss das veröffentlichen, um dieses Stipendium zu erhalten. Ich habe nach all diesen Regeln gespielt und es ist frustrierend. Aber es gibt auch ein Gefühl der Aufregung über die Arbeit, die sie tun, und das Gefühl, dass sie irgendwie durchbrechen und einen Unterschied machen können. Der springende Punkt ist, den Menschen zu helfen und die Basis des Wissens zu erweitern. Was könnte besser sein als das?

Die meisten Leute, mit denen ich gesprochen habe und die großartige Entdeckungen gemacht haben, sind ziemlich erfolgreich und anerkannt, aber damals haben sie alle den Druck gespürt. Einige Menschen nehmen Karriere in diesen schützenden Regierungsbereichen wie dem NCI [National Cancer Institute], wo sie eine Karriere haben, in der sie nicht durch das Stipendien- und Publikationssystem gehen müssen. Sie müssen immer noch gut sein und einen Unterschied machen, aber es ist ein bisschen anders für Leute, deren Brot und Brot ein Forschungsprojekt erhalten. Sie sehen erstaunlich brillant Leute, die innerhalb des Systems zu spielen, und dann gibt es Menschen, die kämpfen, und sie haben tolle Ideen, die wir über nie hören werden, weil sie an einer kleinen Institution sind oder sie wurde frühzeitig frustriert.

Ich habe ein Interview mit jemandem über eine Studie, in der die Anzahl potentieller chemischer Verbindungen identifiziert wurde, die möglicherweise gegen Krebs gerichtet sind. Die Zahl war 10 bis die 18 th Macht, aber wir haben nicht einmal entfernt an die Oberfläche gekratzt, weil wir das Ziel, so viel Zeit für Dinge, die zum größten Teil wissen wir nicht - wir in der Regel wissen, frühzeitig in die Prüfung, ob etwas funktioniert oder nicht

Was denken Sie, wird es dauern zu ändern, wie das System funktioniert

ich hoffe, dass wir die Gruppe erweitern kann, was ich Bürger Krieger nennen.?; Menschen, die bereit sind, diese sehr sklerotischen Systeme zu übernehmen. Ich hoffe, wir können Menschen, die im System tatsächlich recht erfolgreich sind, dazu bringen, ihre Fehler zu erkennen und zu versuchen, einige Dinge zu ändern. Es gibt Leute, die ihre Kritik aktiv bekannt machen. . In den letzten 10 Jahren hat es mehr Selbsterkenntnis von Führern gewesen, die Dinge ändern

Erinn Connor ist ein angestellter Journalist für Gesundheitsfragen mit Dr. Sanjay Gupta Zuletzt aktualisiert: 2013.07.24

dr. Sanjay Gupta

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