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Von der Meningitis zum Marathon

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Zuerst schien es wie ein schlechter Fall der Grippe.

Mike Laforgia läutete 2005 mit seiner Familie während eines Urlaubs in Maine. Er hatte gerade den Ball am Times Square im Fernsehen gesehen und war zu Bett gegangen. Gegen 2 Uhr morgens wachte er mit "schweren Grippesymptomen" auf - Schüttelfrost bis zu dem Punkt, an dem er auf und ab hüpfte, ständigem Erbrechen und Fieber.

Laforgia, damals 39, und seine Familie beschlossen zu gehen Zuhause, damit er sich ausruhen konnte. Die Übelkeit bestand auf der Rückfahrt und nach seiner Rückkehr nach Long Island, NY. Als Laforgias Frau einen seltsamen violetten Ausschlag auf seinem Gesicht entdeckte, entschied sie, dass es Zeit war, ins Krankenhaus zu gehen. Dann wurde er ohnmächtig.

Die Ärzte im örtlichen Krankenhaus hatten keine Ahnung, was mit Laforgia los war. Sein Zustand verschlechterte sich schnell und seine Organe begannen zu versagen.

"Ich war vor allem gesund", sagte Laforgia. "Ich hatte ein halbes Ironman-Rennen absolviert und Marathons gefahren. Und jetzt sagten die Ärzte meiner Familie, dass ich nicht erwartet hatte, die Nacht durchzustehen. "

Erst nachdem Laforgia eine Wendung gemacht hatte, stellten die Ärzte fest, dass er eine bakterielle Meningitis hatte, eine Blutinfektion, in der die Bakterien waren Meningokokkämie dringt durch die Nase oder den Hals in den Körper ein und infiltriert den Blutkreislauf. Symptome, die einen violetten Ausschlag, Muskelschmerzen, Schüttelfrost, schnelles Atmen, Erbrechen und hohes Fieber einschließen, treten plötzlich auf, und die Krankheit schreitet sehr schnell fort.

Es gibt auch eine virale Meningitis, die häufiger als die bakterielle ist Art, die Laforgia traf. Virale Meningitis verursacht schwere Nackensteifigkeit und Kopfschmerzen und wird durch die Untersuchung von Rückenmarksflüssigkeit diagnostiziert. Es gibt keine spezifische Behandlung für virale Meningitis, und die Patienten erholen sich typischerweise von selbst.

Bakterielle Meningitis ist viel ernster und erfordert sofortige Aufmerksamkeit.

"Die Bakterien können in Gehirn und Rückenmark eindringen und Meningitis verursachen, oder sie können in den Blutkreislauf gelangen und eine Sepsis verursachen ", sagte Dr. William Schaffner, Professor für Präventivmedizin und Infektionskrankheiten an der Medizinischen Fakultät der Vanderbilt University. "Wenn dies geschieht, können die Blutgefäße und das Gewebe im ganzen Körper stark geschädigt werden, was zu einem Wundbrand führt."

Da Laforgias Meningitis so lange diagnostiziert wurde, war das Gewebe an seinen Zehen und Teilen seiner Füße schwerwiegend beschädigt und er musste Teile beider Füße amputiert haben. Diese Komplikation ist nicht ungewöhnlich: Laut Dr. Schaffner hat jeder fünfte Überlebende Amputationen, Organschäden oder Hörverlust.

Laforgia wurde während seiner Genesung monatelang einer Rehabilitation unterzogen. Er ging allmählich von Bettlägerigkeit zu Rollstuhl und dann zu einem Spaziergänger. Aber er mochte es nicht, dass er sich nicht wie zuvor bewegen konnte.

"Mein Fuß war ein Symbol für alles, was ich nicht tun konnte", sagte er. "Ich konnte keine Turnschuhe tragen. Ich konnte meine Kinder im Sport nicht trainieren. "

Im Juni 2006 hatte Laforgia eine Wahlamputation seines rechten Beines unter dem Knie. Dann bekam er eine Prothese, die es ihm erlaubte, sich leichter und mit weniger Hilfe zu bewegen als auf seinem teilweise amputierten Fuß.

Monate später hatte die Zahnersatzfirma Laforgia in Long Island mit ihm Schritt gemacht mit einer speziell für den Lauf verwendeten Klingenprothese. Sie wussten von Laforgias Geschichte als Marathonläufer und Triathlet und wie wichtig es für ihn war, wieder aktiv zu sein.

"Ziemlich bald, nachdem sie mich anzogen, rannte ich auf dem Parkplatz und weinte wie ein Baby" er sagte.

Laforgia fing an, mit dem New York City Triathlon freiwillig zu arbeiten, und nahm von 2008 bis 2010 an ihm teil. 2009 ging er auf die Straßen für seinen dritten New York City Marathon, sein erster seit dem Zusammenziehen von Meningitis.

In diesem Jahr sammelte Laforgia mehr als $ 3.500 für die National Meningitis Association als Teil seiner Teilnahme am Marathon. Er beendete in 5 Stunden und 41 Minuten und war "sehr zufrieden" mit, wie er das Rennen lief.

Laforgia hofft, das Wort zu verbreiten, dass Gehirnhautentzündung durch einen Impfstoff verhindert werden kann, der für Mittelschulkinder empfohlen wird. Der Impfstoff kann vier Arten von Meningokokkenerkrankungen vorbeugen, darunter zwei der drei häufigsten Typen in den USA, so die US-amerikanischen Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention.

Laforgia hofft, dass durch seine Geschichte mehr Menschen geimpft werden dass Meningitis-Überlebende wissen, dass die Krankheit nicht ändert, wer du bist.

"Ich weiß, dass ich das erreichen kann, was ich getan habe, bevor ich krank wurde", sagte er. "Ich mache dieselben Dinge wie ein Amputierter, was mir beweist, dass ich immer noch dieselbe Person bin, die ich immer gewesen bin."

Erinn Connor ist ein Mitarbeiter von Health Matters mit Dr. Sanjay Gupta Zuletzt aktualisiert: 07.11.2013

Dr. Sanjay Gupta

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