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Warum Adipositas eine Krankheit ist eine gute Sache

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Adipositas ist ein ernstes Gesundheitsproblem und eine steigende Epidemie . Mehr als ein Drittel der Erwachsenen und etwa 12,5 Millionen Kinder in diesem Land sind übergewichtig. "Die Adipositas-Raten haben sich in den letzten zwanzig Jahren unter Erwachsenen verdoppelt und verdreifachten sich bei Kindern in einer einzigen Generation", sagte die American Medical Association (AMA) in einem Bericht. "Nachforschungen legen nahe, dass bis 2040 etwa die Hälfte der erwachsenen Bevölkerung adipös sein könnte."

Nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention belaufen sich die mit Fettleibigkeit verbundenen Kosten auf bis zu 147 Milliarden US-Dollar. Übergewicht erhöht das Risiko von Schlaganfall, Herzerkrankungen, Typ-2-Diabetes und einigen Krebsarten. Aber ist Fettleibigkeit eine Krankheit? Die Antwort laut AMA lautet ja.

Die Entscheidung der AMA, Fettleibigkeit als Krankheit zu definieren, ist mehr als nur Semantik. Viele Ärzte glauben, dass die Neueinstufung das Bewusstsein schärft, Prävention und Behandlung verbessert und das mit Adipositas einhergehende Stigma reduziert.

"Fettleibigkeit als Krankheit zu erkennen wird die Art und Weise verändern, wie die medizinische Gemeinschaft dieses komplexe Gesundheitsproblem angeht", schrieb AMA-Präsident Ardis D. Hoven, MD, in einem Leitartikel nach der Entscheidung. "Es wird neue Interventionen und Behandlungen für Patienten anspornen und einen intensiveren Dialog zwischen Patienten und ihren Ärzten anregen, welche verhaltensbezogenen, medizinischen oder chirurgischen Optionen für sie geeignet sind."

Joseph Colella, Direktor der Roboteroperation bei Magee Women's Hospital und St. Margaret's Hospital am Medical Center der University of Pittsburgh stimmen zu. "Die Klassifizierung von Fettleibigkeit als Krankheit bringt den Fokus auf das Problem", sagte Dr. Colella, die bariatrische Verfahren durchführt. "Wir können es sinnvoller behandeln als nur einen abweisenden, passiven Rat."

Wie könnte diese Entscheidung Patienten beeinflussen? Ethan Lazarus, MD, ein Gewichtsverlust-Experte in Denver, hofft, dass Ärzte, einschließlich Hausärzte und Kinderärzte, besser in grundlegenden Adipositas-Management und Behandlung geschult werden.

"Wenn etwas keine Krankheit ist, lehren sie nicht Medizinstudenten darüber ", sagte Dr. Lazarus, der Delegierte der American Society of Bariatric Physicians an die AMA. "Es ist ein wirkliches Problem, wenn ein Patient seinem Hausarzt sagt, dass er 100 Pfund zugenommen hat und fragt, was er tun soll, und der Arzt hat keine Ahnung, was er ihnen sagen soll."

Bariatrische Ärzte sehen Patienten normalerweise, wenn Adipositas geworden ist ein ernstes gesundheitliches Problem. "Ich glaube nicht, dass es Auswirkungen auf Menschen haben wird, die bariatrische Operationen benötigen", sagte Colella. "Die Leute, die die Operation benötigen, sind bereits von der medizinischen Gemeinschaft anerkannt."

Lazarus glaubt, dass die AMA-Entscheidung den Zugang zu früherer medizinischer Behandlung und Lebensstil-Interventionen verbessern könnte, wie die Konsultation eines Ernährungsberaters oder Sportphysiologen.

"Menschen sollten Wissen, Medikamente sind nicht die einzigen Dinge, die verwendet werden, um Fettleibigkeit zu behandeln ", sagte Lazarus. "Lifestyle-Behandlungen können genauso gut helfen." Die Behandlung von Fettleibigkeit als Krankheit könnte den Weg für Versicherungsschutz für solche Lebensstil-Interventionen ebnen.

"Ärzte waren nicht gut beraten, Patienten zu beraten, weil sie keine Menschen abrechnen oder verweisen konnten sie an Spezialisten, weil es nicht abgedeckt wurde ", sagte Esa Davis, MD, MPH, Assistenzprofessor für Medizin und Adipositas-Forscher an der Universität von Pittsburgh. "Wir haben versucht, es auf verschiedene Arten zu behandeln, wie zum Beispiel Bluthochdruck oder Herzerkrankungen, aber für übergewichtige Patienten, die noch keine anderen Erkrankungen haben, war es schwierig, sie zu behandeln."

Verbesserte Diagnose und Behandlung Adipositas sollte auch helfen, die Fälle von damit verbundenen gesundheitlichen Bedingungen, einschließlich Bluthochdruck und hoher Cholesterinspiegel zu reduzieren. "Wir werden wegen dieser Entscheidung viel mehr dieser Krankheiten ausspülen", sagte Dr. Colella. "Ich habe viele übergewichtige Patienten gesehen, die keine Medikamente einnehmen, die denken, dass mit ihnen nichts falsch ist. Aber sobald ich anfange, zu suchen und Tests zu machen, finden wir den hohen Cholesterinspiegel und die Pre-Diabetiker. "

Die Entscheidung der AMA ist nicht ohne Kritiker. Die Abstimmung ging gegen den Rat der AMA für Wissenschaft und öffentliche Gesundheit, der sich dagegen aussprach, Fettleibigkeit als Krankheit zu bezeichnen.

UCLA Associate Professor für Soziologie Abigail Saguy schrieb kürzlich, dass "die Klassifizierung keinen empirischen Sinn macht, da es viele Menschen gibt die übergewichtige Kategorie, die gesund sind. "In einem neuen Interview mit NPR, Neil Minkoff, MD, ein medizinischer Berater bei Fountainhead HealthCare in Boston, warnte, dass" einige Leute werden dies als eine Krankheit gravitieren und weniger wahrscheinlich zu Lebensstil Änderung . "

Dennoch hoffen Experten, dass die Neueinstufung einen Dialog über Fettleibigkeit eröffnen und vorgefasste Meinungen über ihre Ursachen und ihr Management ansprechen wird. "Das bringt nur die Diskussion", sagte Lazarus.

"Das Stigma gegen übergewichtige Menschen ist in unserer Gesellschaft so tief verwurzelt, dass es schwer zu überwinden sein wird", sagte Colella. "Aber ich denke, das ist ein toller erster Schritt." Zuletzt aktualisiert: 12.07.2013

Dr. Sanjay Gupta

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