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Mehr als eine Prise Salz

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Jeder dritte Amerikaner wird Bluthochdruck entwickeln, ein Hauptrisikofaktor für Herzinfarkt und Schlaganfall. Für viele von ihnen ist eine hohe Natriumdiät verantwortlich. Nach Angaben der Food and Drug Administration konsumieren 90 Prozent des Landes zu viel Natrium, das meiste davon aus Fertiggerichten und Restaurants.

"Es gibt eine Menge Natrium in der Nahrung von Restaurants, weil Salz oder Gewürze, die Natrium enthalten, die Wirkung verstärken Geschmack von Essen ", sagte Lauren Cohen, ein registrierter Ernährungsberater und Ernährungsberater in Englewood, New Jersey

Die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner empfehlen nicht mehr als 2.300 Milligramm Natrium pro Tag - das Äquivalent von einem Teelöffel Salz - und diese Zahl fällt auf 1.500 Milligramm für Risikopersonen, die 51 und älter sind, afroamerikanisch sind oder Bluthochdruck, Diabetes oder Nierenerkrankung haben. Die Realität ist jedoch, dass Amerikaner mehr als 3.400 Milligramm Natrium täglich konsumieren.

Der übermäßige Verbrauch von Natrium ist ein großes gesundheitliches Problem. Forscher der Harvard School of Public Health schätzen, dass 1 von 10 Todesfällen in den USA mit zu viel Salz zu tun hat. Laut einer Studie der University of California in San Francisco, der Harvard Medical School und der Simon Fraser University könnte die Reduzierung des Natriumkonsums über 10 Jahre bis zu einer halben Million Leben retten.

"Unsere Nahrungsmittelversorgung ist mit überschüssigem Salz beladen, und es tötet Menschen ", sagte Stephen Havas, MD, ein Spezialist für Präventivmedizin an der Northwestern University und Co-Autor einer aktuellen Studie über Natrium in Fast-Food-Mahlzeiten. Laut dem Pew Research Center essen 8 von 10 Amerikanern mindestens einmal pro Woche in einem Fastfood-Restaurant, wobei täglich 50 Millionen Menschen bedient werden.

Die Northwestern-Studie hat den Natriumgehalt in sieben Menüpunkten beliebter Ketten wie Burger nachverfolgt King, KFC und McDonald's über mehrere Jahre. Viele dieser Restaurants haben zusammen mit Lebensmittelherstellern wie Campbell's und General Mills freiwillige Verpflichtungen zur Reduzierung von Natrium in den Mahlzeiten eingegangen. Forscher fanden jedoch heraus, dass der Natriumgehalt im Durchschnitt um 2,6 Prozent gestiegen ist.

"Es wäre großartig, wenn Restaurants die Menge an Natrium senken würden, die sie zu ihrer Menüauswahl hinzufügen", sagte Cohen. "Aber sie sind in der Sache, leckere Speisen zu servieren und unsere Gesundheit nicht zu managen."

Ketten wie McDonald's bieten eine Ernährungsanalyse von Menüpunkten auf ihren Webseiten sowie Tipps zur Reduzierung der Natriumaufnahme ("Sandwiches ohne Käse bestellen "Und" Fragen Sie nach Pommes ohne Salzzusatz "zum Beispiel). Aber "es gibt nicht viele Menübeschreibungen, die Wörter verwenden, um Sie daran zu erinnern, wie viel Salz ein Nahrungsmittel enthält", sagte Cohen.

Hier sind ein paar Beispiele für Natriumgehalt in gewöhnlichen Menüpunkten: Ein Schinken-Käse-Sandwich Panera Brot enthält fast 1900 Milligramm Natrium; ein Huhn Burrito bei Chipotle Mexican Grill hat mehr als 2.000 Milligramm; und eine Portion Lasagne bei Olive Garden hat 2.800 Milligramm.

Es ist wichtig zu verstehen, wie wir Natrium und die Wirkung auf unseren Körper verbrauchen. Die meisten Leute denken, dass Natrium und Salz das Gleiche sind, aber sie sind es nicht. Tafelsalz oder Meersalz besteht aus 40 Prozent Natrium kombiniert mit Chlorid. Eine häufige Fehleinschätzung ist, dass das meiste Natrium, das wir essen, aus einem Shaker kommt, aber Salz am Tisch oder während des Kochens macht weniger als 10 Prozent der Natriumaufnahme aus.

Natrium findet sich natürlich in den meisten Lebensmitteln, insbesondere Käse, Meeresfrüchte und bestimmte Hülsenfrüchte. Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention sind Brot und Getreide die Quelle für ein Drittel des täglichen Natriumkonsums. Natrium findet sich auch in Gewürzen, Konservierungsmitteln und sogar Medikamenten.

Der Körper braucht eine gewisse, wenn auch geringe Menge an Natrium, um das Flüssigkeitsgleichgewicht zu erhalten und Muskeln und Nerven zu helfen, richtig zu funktionieren. Die Nieren steuern, wie viel Natrium der Körper zurückhalten oder ausscheiden muss. Wenn zu viel Natrium vorhanden ist, erhöht die Wasserretention das Blutvolumen. Das Ergebnis ist "hoher Blutdruck lässt das Herz härter arbeiten und das kann zu Herzkrankheit, Schlaganfall, Herzversagen und Nierenerkrankung führen", sagte Subhashini Ayloo, MD, ein bariatric Chirurg am Krankenhaus der Universität von Illinois.

Wie überwachen Sie Ihre Natriumaufnahme, besonders beim Essen? Cohen empfiehlt, sich an einfach zubereitete Speisen zu halten, normalerweise an gegrillte oder gebratene Gerichte und Salate - aber denken Sie daran, dass Gewürze und Salatsaucen viel Natrium enthalten können. Die American Heart Association schlägt auch vor, "Wert-Größe" Mahlzeiten zu übertragen, weil "Super-Sizing" ein Nahrungsmittel unvermeidlich die Menge an Natrium, zusammen mit Fett und Kalorien erhöht.

Sie können immer "Kontrolle über das, was in Ihrem Essen ist indem ich mehr zu Hause koche ", betont Dr. Ayloo. Bei der Zubereitung von Speisen sollten Sie einige Tipps beachten, um den Natriumgehalt niedrig zu halten:

  • Verwenden Sie salzarme oder salzfreie Gewürze oder würzen Sie mit Kräutern und Gewürzen. "Sie können auch frischen Zitronensaft statt Salz zu Fisch und Gemüse hinzufügen", sagte Ayloo.
  • Anstelle von Dosen, verpackten oder verarbeiteten Lebensmitteln, entscheiden Sie sich für frische Zutaten. "Selbst Dosenkonserven, die wir für gesund halten, wie Konservengemüse, haben Salz als Konservierungsmittel und Geschmacksverstärker", sagte Cohen.
  • Lesen Sie Ernährungsinformationen und suchen Sie nach Lebensmitteln mit niedrigem Natriumgehalt (140 Milligramm) Natrium oder weniger pro Portion) oder "reduziertes Natrium" (das mindestens 25 Prozent weniger Natrium enthält als das normale Produkt). "Kein Salz hinzugefügt" oder "Ungesalzen" bedeutet, dass während der Verarbeitung kein Salz zugegeben wurde, aber das Produkt nicht natriumfrei sein kann.
  • Gemüse in Dosen mit Wasser spülen, um überschüssiges Salz zu entfernen.
  • Nicht hinzufügen Salz zum Wasser beim Kochen von Nudeln oder anderen Körnern.
  • Sie können Ihren Blutdruck senken, indem Sie kaliumreiche Nahrungsmittel wie Bananen, Bohnen, Spinat, Kartoffeln und Joghurt essen. "Kalium kann dazu beitragen, die Auswirkungen von Natrium auf den Blutdruck zu reduzieren", sagte Ayloo.

"Es ist unsere Verantwortung, auf uns selbst zu achten", sagte Cohen. "Wir können unseren Teil dazu beitragen, die Natriumzufuhr zu senken, indem wir die einfachen, gesunden Möglichkeiten bestellen und Dinge ohne Salz zu Hause vorbereiten." Letzte Aktualisierung: 21.10.2013

Dr. Sanjay Gupta

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