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Kräuterzusätze: Wie sicher sind sie?

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Kräuterergänzungen haben seit Tausenden von Jahren herum. Viele Amerikaner glauben, dass sie eine sichere und wirksame Behandlung für alles von Erkältung bis Diabetes sind. Aber es gibt wenig wissenschaftliche Beweise, dass sie uns gut tun. Schlimmer noch, einige dieser Ergänzungen können eine ernste Gesundheitsgefahr darstellen.

"Viele Menschen haben die Idee, dass, weil die Dinge pflanzlichen sind, sie irgendwie natürlicher, heilsamer sind als synthetisierte Medikamente, die in einem Labor hergestellt werden", sagte Molly Cooke, MD, ein General Internist, Präsident des American College of Physicians, und Professor für Medizin an der University of California, San Francisco. Aber "es gibt alle Arten von Dingen, die in der Natur gefunden werden, die völlig giftig sind."

Eine Studie Anfang dieses Jahres schlug vor, dass eine populäre Kräuterergänzung, die als Gedächtnishilfe gefördert wird und in einigen Energiegetränken fand, Krebs verursachen könnte. "Wir schließen daraus, dass Ginkgo Biloba-Extrakt bei männlichen und weiblichen Ratten und männlichen Mäusen und Leberkrebs bei männlichen und weiblichen Mäusen Krebs der Schilddrüse verursacht", schrieben Forscher des National Toxicology Program der US-Regierung. Die Ergebnisse veranlassten das Zentrum für Wissenschaft im öffentlichen Interesse, eine Gesundheits-Interessengruppe, die Verbraucher vor dem Kauf der Ergänzung zu warnen.

Auch bekannt als pflanzliche, müssen pflanzliche Ergänzungen nicht von der Food and Drug Administration genehmigt werden, bevor sie Ladenregale treffen. "Ich denke, die meisten von ihnen sind nicht getestet", sagte Dr. Cooke. Da sie "nicht der Art von Tests unterzogen werden, die herkömmliche Arzneimittel haben, haben wir oft nicht sehr viele Daten" über ihre Sicherheit oder mögliche Nebenwirkungen.

Auch wenn die FDA Ergänzungen überwacht, sobald sie in der Markt, das heißt nicht, dass sie für jeden sicher sind. Die Kombination von pflanzlichen Nahrungsergänzungsmitteln oder die Einnahme von verschreibungspflichtigen Medikamenten kann sehr gefährlich sein.

Einige der am häufigsten verwendeten pflanzlichen Stoffe, einschließlich Ginseng und Johanniskraut, interagieren beispielsweise mit blutverdünnenden Medikamenten. Es ist ein beängstigender Gedanke, wenn man bedenkt, dass jeder vierte Erwachsene, der verschreibungspflichtige Medikamente einnimmt, auch Nahrungsergänzungsmittel einnimmt, einschließlich pflanzlicher, laut der Mayo Clinic.

"Arzneimittelwechselwirkungen sind eine ziemlich große Sache mit normalen Arzneimitteln", sagte Dr Cooke. Wenn wir "wissen, was die Medikamente sind, wissen wir oft recht gut, wie sie verstoffwechselt werden, und wir können Wechselwirkungen mit Medikamenten auf eine Weise antizipieren, die mit pflanzlichen Mitteln oft schwierig ist."

Die FDA verlangt, dass Ergänzungen gekennzeichnet werden bestimmte Informationen, einschließlich einer vollständigen Liste der Zutaten. Aber das ist vielleicht bei Botanicals nicht der Fall, die aus anderen Ländern gekauft oder speziell für einen Patienten gemischt wurden.

"Es ist oft ziemlich schwierig, als traditioneller oder konventioneller allopathischer Arzt herauszufinden, was die Patienten eigentlich tun", sagt Dr Cooke.

Wenn Sie sich über die Inhaltsstoffe eines Präparates nicht sicher sind, fragen Sie Ihren Arzt. Das ist besonders wichtig, wenn Sie bereits Medikamente einnehmen oder wenn Sie schwanger sind oder stillen.

Natürlich sind nicht alle Kräuterpräparate gleich. Einige sind "ziemlich einfach und unkompliziert", wie Dr. Cooke betont, "und wenn sie nicht funktionieren, ist es keine große Sache, wie Pfefferminztee." Verbraucher müssen ein gesundes Urteilsvermögen darüber haben, welche Nahrungsergänzungsmittel sie nehmen und wo sie sie kaufen Welche Wirkstoffe enthalten sie und wofür nehmen sie sie auf? Sie können auch über Sicherheitswarnungen oder Hinweise informiert bleiben, indem Sie die Websites der FDA und des Nationalen Zentrums für Komplementäre und Alternative Medizin (NCCAM) überprüfen. Letzte Aktualisierung: 17.06.2013

Dr. Sanjay Gupta

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