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Parla Mejia: "Ich bin frei von Typ-2-Diabetes"

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Vor drei Jahren, Parla Mejia, 45 , war zweieinhalb Mal die Frau, die sie heute ist.

Im Jahr 2009 wog sie 370 Pfund und vermutete, dass sie Typ-2-Diabetes hatte. Sie war so übergewichtig und ungesund, dass sie und ihr Ehemann nicht schwanger werden konnten - eine Folge von extremer Fettleibigkeit, die sie jetzt als ihr größtes Bedauern beschreibt.

Aber im Gegensatz zu manchen Menschen, die mit ihrem Gewicht kämpfen, ist ihre Geschichte keine Geschichte von Unsicherheiten des Körperbildes, nächtlichem Fastfood-Bing und emotionalem Essen. Stattdessen beschreibt sie sich selbst als eine fröhliche Frau, die nur aß, weil sie es genoss.

"Mein Frühstück bestand aus zwei gerösteten Bagels am Morgen mit Gelee, Frischkäse und Butter und zwei Dosen Cola ," Sie sagt. "Ich würde nur essen, weil ich Lust hatte zu essen. Und das war jeden Tag seit zwei Jahren."

Und Bewegung? Nicht Teil der Gleichung.

Dieses sorglose Leben änderte sich an einem Novemberabend im Jahr 2009, als sich Mejia auf ihrem Weg nach Brooklyn von ihrer Arbeit als Korrekturoffizierin im Mount Sinai Hospital in Manhattan träge fühlte. Während sie im Zug war, fühlte sie sich übermütig müde und schläfrig; Ihre Gedanken sagten ihr, dass sie aufstehen sollte, aber sie konnte nicht darauf reagieren, was um sie herum vorging. Die Details sind verschwommen von da, als sie bald in ein diabetisches Koma abrutscht.

Als sie das nächste Mal ihrer Umgebung voll bewusst war, lag sie im St. Vincent's Hospital mit einer neuen Diagnose für Typ-2-Diabetes und Blutzucker Niveau von 680 mg / dL (ein normaler nüchterner Blutzuckerspiegel ist weniger als 100 mg / dL).

Sie fühlte sich blind, aber nicht überrascht. In den Jahren vor ihrer Diagnose 2009 waren acht Mitglieder von Mejias Familie - einschließlich ihrer Großmutter, Urgroßmutter, Tante, ihres Onkels und zweier junger Cousins ​​- an diabetischen Komplikationen gestorben. Nach ihrem diabetischen Koma wusste sie, dass sie eine lebensverändernde Entscheidung treffen musste: gesund werden oder sterben.

"Es war entweder Leben oder Tod"

"Nachdem ich an Diabetes erkrankt war, ging ich an diesem Tag nach Hause weinte vielleicht vier oder fünf Stunden ", sagt sie. "Ich dachte, mein Leben wäre vorbei." Sie begann mit Metformin, einem häufig verschriebenen Medikament gegen Diabetes, das hilft, den Blutzuckerspiegel zu kontrollieren. Die Medikamente machten sie krank, und so begann sie auch, ihre Ernährung zu verbessern.

Mejia, gebürtig aus Belize, entschied, dass ihr erster Schritt darin bestand, sich von ihren traditionellen Kochmethoden zu befreien. Das bedeutete nicht mehr fettes Kokosöl und Kokosmilch, kein Schmalz mehr, keinen Speck mehr und viel weniger einfache Kohlenhydrate. Sie kündigte auch ihre fünf-Cola-Tagesangewohnheit kalt Truthahn.

"Die Soda-Entzug war schrecklich. Es war wie Rauchen von Zigaretten", sagt sie. "Aber sobald dein Geist sich vom Essen auf eine bestimmte Art und Weise verändert hat, kannst du nicht mehr zurückgehen. Es gibt keinen Weg. Es ist ein veränderter Lebensstil."

Allmählich änderte sich auch ihre Beziehung zu Sport. Sie ging von Fußmärschen um den Central Park herum - und fühlte sich danach erschöpft - und trainierte jeden Tag vier bis fünf Stunden lang im Fitnessstudio.

"Ich gehe ins Fitnessstudio, mache ein paar Cardio-Übungen - Laufband, elliptisch, Treppensteiger, alles, was Bewegungen des gesamten Körpers beinhaltet - bevor ich in meine Gewichte komme ", sagt sie. "Ich bin eine Gymnastiknuß."

In den letzten anderthalb Jahren hat sich ihre harte Arbeit gelohnt: Ihr Arzt sagte ihr, dass ihr Gewichtsverlust und ihre gesunde Ernährung ihre Symptome komplett umkehrten. Es gibt keine Heilung für Diabetes, sagt Gerald Bernstein, MD, Direktor des Diabetes Management Programms des Friedman Diabetes Institutes. Aber, erklärt Bernstein, der Mejia nicht direkt behandelt hat, ist es möglich, die Diabetes-Symptome umzukehren und den Blutzucker durch richtige Behandlung wieder auf ein normales Niveau zu bringen. Dank ihrer Veränderungen im Lebensstil nimmt Mejia keine Medikamente, und sie sagt, dass sie sich großartig fühlt.

"An diesem Tag, als [mein Arzt] mir sagte, hast du keinen Diabetes mehr," schwöre ich dir, ich bin auf die Knie gegangen und habe angefangen, direkt in diesem Hof ​​zu beten ", sagt sie. "Ich fühlte mich stark. Ich hatte das Gefühl, dass es nichts gibt, was meinen Körper erobern könnte."

"Ich war stur, und ich zahlte den ultimativen Preis"

Zum Zeitpunkt ihrer Diagnose glaubt Mejia, dass sie es schon war mit Diabetes seit vier Jahren, dank ihres unkontrollierten Gewichts und ihrer Diät. Ihr Bruder hat Typ-1-Diabetes; ihre Schwester ist übergewichtig und prädiabetisch. Mejias 85-jährige Mutter ist blind wegen unkontrolliertem Blutzucker und Komplikationen durch Typ-2-Diabetes (ihre Tante, die an der Krankheit starb, war die Zwillingsschwester ihrer Mutter).

Typ 1 und Typ 2 Diabetes laufen in Mejias Familie von Generation zu Generation, aber vor ihrem Koma weigerte sie sich, die Krankheit anzuerkennen.

"Ich glaube, weil wir [ihre Familie] alle leugneten; wir waren so dickköpfig darüber, über die Krankheit selbst zu lernen, dass wir es nicht taten Vorsicht ", sagt sie. "Wir aßen immer noch das gleiche schlechte Essen und kümmerten uns nicht um unsere Gesundheit. Ich wusste, dass ich es hatte, aber ich weigerte mich, mich darum zu kümmern."

Nun, Leute in ihrer Familie ansehend, die mit Gewicht kämpfen, sich weigern zu trainieren, und sind nicht in der Lage, die Krankheit zu bewältigen, sie ist frustriert. Ihre Mutter verlor ihre Sehkraft gegenüber Diabetes, und Mejia sagt, dass sie immer noch keine gesunden Entscheidungen treffen wird und nun eine ständige Pflegeperson benötigt.

"Wenn sie es damals besser gewusst hätte, wäre sie jetzt viel gesünder als sie. "Sagt Mejia. "Ich habe meine in einem späten Stadium gefangen, genau wie sie. Ich glaube, wenn ich es kann, kann sie es auch. Sie hätte es tun können."

Mejia sagt, wenn jemand ihr gesagt hätte, dass ihr Gewicht es tatsächlich könnte töte sie, sie hätte ihre Art früher geändert. Weil niemand sie vor den Gefahren von Fettleibigkeit warnte, ist sie darauf aus, dass ihre Freunde und ihre Familie die Botschaft klar und deutlich verstehen.

In gewisser Weise hat es funktioniert: Eine ihrer Freundinnen war so inspiriert von Mejias Erfolg, dass sie jetzt ist mehr als 100 Pfund durch Diät und Sport verloren. Und sobald diese dramatische Veränderung eintritt, glaubt Mejia, dass du nicht zurück gehen kannst.

"Wenn ich meine Fotos anschaue, als ich übergewichtig war, weiß ich nicht, wer diese Person ist", sagt Mejia. "Jetzt sehe ich mich selbst an und ich weiß, wer ich bin."

Radfahren für eine Diabetes-Behandlung

Mejia nimmt jetzt ihre Botschaft auf die Straße. Sie nahm an der Tour de Cure der American Diabetes Association teil, die am 3. Juni in New York Geld für Typ-1- und Typ-2-Diabetesforschung mit Radsportveranstaltungen im ganzen Land sammelt.

Fahrer können bis zu 100 Meilen an einem Sonntagmorgen fahren und Mejia schaffte es auf 50 Meilen - die Westseite von Manhattan, über die George Washington Bridge, nach New Jersey und wieder zurück.

"Ich bin so aufgeregt, es war eine unglaubliche Erfahrung", sie sagt. "Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich es getan habe."

Um für das Rennen zu trainieren, begann sie vor acht Monaten in ihrem Fitnessstudio mit dem Indoor-Cycling-Unterricht. Sie nahm an drei Trainingsfahrten teil, die von Tour de Cure mit ihrem Fundraising-Team Team Bally organisiert wurden, das nach ihrem ehemaligen Fitnessstudio benannt ist. (Mejia arbeitet jetzt bei Planet Fitness in Downtown Brooklyn.) Sie engagiert sich auch für die Tour de Cure und verteilt Flyer mit Tour-Koordinatoren auf der Straße, um auf das Ereignis und auf Diabetes aufmerksam zu machen. Nächstes Jahr sagt sie, dass sie härter trainieren wird, um weiter reiten zu können.

Während der Veranstaltung trug Mejia ein rotes Radsporthemd, um Blut zu signalisieren und dass sie eine Person ist, die an Diabetes leidet. Sie ritt auch mit den Namen ihrer verstorbenen Familienmitglieder - Barrington, Delsie, Portia und Robin Broaster - auf ihrem Rücken.

Für Mejia bedeuten die Namen, dass die Krankheit, wenn sie nicht richtig behandelt wird, schlimm sein kann Folgen. Aber sie bleibt überwältigend positiv über ihre eigene Gesundheit.

"Wenn ich meinen Körper jetzt im Spiegel anschaue, sehe ich eine völlig veränderte Person. Eine gesunde Person, eine Person, die andere Menschen dazu motivieren kann, das Gleiche zu tun." Sie sagt. "Ich würde es lieben, wenn alle anderen wissen: Sie können es tun; sie können abnehmen und gesund sein."

Weitere Nachrichten über Diabetes finden Sie unter @diabetesfacts auf Twitter von den Redakteuren von @EverydayHealth . Zuletzt aktualisiert: 04.06.2012

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