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Die Granville-Gang: Zusammenschließen für Typ-1-Diabetes

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Stellen Sie sich vor, Sie müssen sich selbst festhalten und Ihr eigenes Blut ziehen nicht einmal, nicht zweimal, sondern bis zu 15 oder mehr Mal am Tag. Stellen Sie sich nun vor, in dieser Situation ein Kind zu sein.

Für Julia Lerner, 15, und ihren jüngeren Bruder Max, 10, aus Granville, Ohio, ist dieses Szenario Teil ihres täglichen Lebens. Wie 3 Millionen andere Amerikaner, haben sie Typ 1 Diabetes, eine Störung, die auftritt, wenn das Immunsystem die Beta-Zellen der Bauchspeicheldrüse angreift und zerstört. Diese Zellen produzieren Insulin, eine Substanz, die der Körper benötigt, um Blutzucker oder Glukose für Energie zu nutzen. Ohne Insulin bleibt Zucker im Blut gefangen und verursacht Symptome wie extremen Hunger oder Durst, Müdigkeit, verschwommenes Sehen oder häufiges Wasserlassen. Obwohl Typ-1-Diabetes in jedem Alter auftreten kann, wird in der Regel zuerst bei Kindern und Jugendlichen diagnostiziert, weshalb der Zustand auch als Jugenddiabetes bekannt ist.

Julia wurde diagnostiziert, als sie 4 Jahre alt war, nach ihrem übermäßigen Durst und Häufige Ausflüge ins Badezimmer warnten ihre Eltern, dass etwas nicht stimmte. Für Max traten die gleichen Symptome auf, als er gerade 22 Monate alt war. "Es war am Erntedankfest", erinnert sich Michelle Lerner. "Max war so durstig, dass er weiter in den Speisekammerschrank ging, wo wir die Saftbehälter aufbewahrten und nach mehr fragten."

Im Gegensatz zu Typ-2-Diabetes ist Typ 1 nicht an Lebensstil oder Essgewohnheiten gebunden. Und während Menschen mit Typ-2-Diabetes immer noch Insulin produzieren (obwohl der Körper es nicht richtig verwenden kann), müssen diejenigen mit Typ 1 Insulin nehmen, um zu überleben. Sowohl Julia als auch Max benutzen eine Insulinpumpe, die das Medikament 24 Stunden am Tag automatisch liefert. Sie müssen auch ihren Blutzucker mehrmals am Tag kontrollieren, was bedeutet, Blut zu ziehen und die Ergebnisse mit einem speziellen Messgerät zu testen. Julia sagt, dass sie sich morgens selbst testen muss, sowie "vor dem Unterricht, während des Unterrichts, nach dem Unterricht" - bis zu 15 Mal am Tag. Wenn der Blutzucker zu hoch oder zu niedrig ist, können lebensbedrohliche Komplikationen auftreten.

Julia und Max sind nicht allein in ihrer Gemeinschaft. "Als Julia 2001 diagnostiziert wurde, war sie das erste Kind mit Typ-1-Diabetes, das das Schulsystem seit Jahrzehnten gesehen hatte", sagt Mitch Lerner. Jetzt leben 16 weitere Kinder in Granville (eine Stadt mit etwa 4.000 Menschen), die unter dieser Bedingung leben. Es ist nicht bekannt, was Typ-1-Diabetes verursacht, aber Experten glauben, dass Umweltfaktoren eine Rolle spielen können, gekoppelt mit einer genetischen Veranlagung.

Für die Lerner-Kinder und ihre Eltern, Sensibilisierung, Unterstützung und Mittel für Typ-1-Diabetes ist eine Familienangelegenheit. Zusammen mit anderen in ihrer Gemeinde haben sie "The Granville Gang" gegründet, eine Unterstützungsgruppe, die sich an Fundraising-Aktivitäten wie der jährlichen Diabetes Diabetes Research Foundation (JDRF) Walk to Cure Diabetes sowie an einer musikalischen Talentshow beteiligt Cure-a-palooza, in der neuesten Episode von Everyday Health, ausgestrahlt am 5. oder 6. November auf Ihrer lokalen ABC-Station. "Es hat so viel Spaß gemacht!" sagt Julia, eine talentierte Harfenistin, die auf der Veranstaltung spielte. "So viele Leute kamen - es war großartig." Die Veranstaltung brachte etwa 4.800 Dollar für die JDRF ein. "Wir waren sehr berührt von der enormen Unterstützung durch die Gemeinschaft", sagt Michelle.

Im Juli 2011 wurden Julia und Max auch als Delegierte für den JDRF-Kinderkongress ausgewählt. Diese alle zwei Jahre stattfindende Veranstaltung bringt mehr als 150 Kinder und Jugendliche aus dem ganzen Land, sowie Prominente mit Typ-1-Diabetes wie "American Idol" Staffel 9 Zweitplatzierten Crystal Bowersox und JDRF internationalen Vorsitzenden Mary Tyler Moore nach Washington für den Bund zu befürworten Forschungsfonds. Wie Julia sich erinnert, war die Veranstaltung harte Arbeit, aber eine Menge Spaß. "Wir haben mit vielen Kongressabgeordneten und unserem Gouverneur und Senatoren gesprochen." Die Kinder hatten auch die Gelegenheit, berühmte Menschen mit Typ-1-Diabetes zu treffen, darunter die Richterin am Obersten Gerichtshof, Sonia Sotomayor.

In diesem Jahr lag der Schwerpunkt des Kongresses auf der Beschleunigung des Regulierungsprozesses für das künstliche Pankreas, ein Gerät, das das Leben von Menschen mit Typ-1-Diabetes dramatisch verbessern würde, indem der Blutzuckerspiegel automatisch überwacht und die entsprechende Menge Insulin freigesetzt wird. Die Food and Drug Administration hat sich verpflichtet, ihre Richtlinien für weitere Studien des künstlichen Pankreas-Systems bis zum 1. Dezember 2011 zu veröffentlichen.

Wie Millionen anderer Familien, die von Typ-1-Diabetes betroffen sind, glauben die Lerner, dass eine mögliche Heilung gefunden wird Muss. "Ich möchte nicht noch eine Sache mitnehmen, wohin ich auch gehe", sagt Max. "Ich möchte nicht alles stoppen, was ich teste."

"Diabetes ist ein Lebensstil", sagt Julia. "Es ist eine lange und harte Sache. Es beeinflusst jede Entscheidung, die ich getroffen habe, seit ich vier war. Es ist eine Menge Arbeit. Ich möchte nicht, dass jemand anderes damit zu tun hat."

Für mehr über die Granville Gang, gehe zu Everyday Health , veranstaltet von Laila Ali, am 5. oder 6. November auf deiner lokalen ABC-Station.

Für die neuesten Nachrichten, Informationen und Unterstützung über das gute Leben mit Diabetes, folge @ Diabetesfakten von den Herausgebern von @EverydayHealth. Letzte Aktualisierung: 31.10.2011

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