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Todd Peck von NASCAR lässt Rheumatoide Arthritis nicht stoppen

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Todd Peck, 26, aus Glenville, Pennsylvania, ist auf der Rennstrecke aufgewachsen. Sein Vater, Michael Peck, besaß das Auto, das sein Onkel, Tom Peck, fuhr - eine Kombination, die das erfolgreichste Team aus dem Keystone State wurde, um jemals auf der nationalen Bühne des Motorsports zu konkurrieren. Alles, was Todd Peck jemals tun wollte, war ein NASCAR-Fahrer. Ein professioneller Athlet zu sein war in seinem Blut, sagt er. Aber als Teenager begann er Schmerzen im unteren Rückenbereich zu haben.

Alle sagten Peck, dass der Schmerz nichts sei, einschließlich seiner Eltern, die Ärzte sind. Sein Vater ist ein Hausarzt und seine Mutter, Sue, ist ein Ob-Gyn. "Sie sagten:, Es ist etwas, auf dem du schläfst '", erinnert sich Peck.

Aber eines Morgens, als er 15 war, wachte Peck auf und konnte nicht aus dem Bett aufstehen oder sich anziehen. "Ich war in Agonie", sagt er. Tests zeigten schließlich, dass er rheumatoide Arthritis hatte. Als Peck die Diagnose hörte, dachte er: "Ich bin ein 15-jähriges Kind. Ich bekomme keine Arthritis. Meine Großeltern bekommen Arthritis. "

Peck war entschlossen, seine rheumatoide Arthritis nicht seinem Traum, ein professioneller Athlet zu sein, im Weg zu stehen und in dem Sport zu konkurrieren, den er so sehr liebt. "Zuerst war es erschreckend", sagt er. "Aber ich entschied, dass es mich nicht von dem abhält, was ich tue."

Kurz nach der RA-Diagnose nahm Peck an seinem ersten Rennen teil, einer landesweit im Fernsehen übertragenen Tourenserie, die Triple-A-Baseball vergleichbar ist. Mitglieder seines NASCAR-Teams mussten ihn buchstäblich auf den Fahrersitz ziehen, sagt er. Aber er hielt dem Schmerz stand und wetteiferte. Die Erfahrung machte ihn entschlossener, seine rheumatoide Arthritis zu behandeln und weiter zu fahren. Und er rennt seither.

Umgang mit rheumatoider Arthritis mit Übung

Peck rockt jeden Morgen routinemäßig, wenn er aufsteht, um locker zu bleiben und Sport zu treiben. NASCAR Regeln verbieten die Verwendung von Medikamenten, so Peck ist beschränkt auf nicht-steroidale entzündungshemmende im Freiverkehr gehandelte Medikamente und physikalische Therapie, um seine RA zu verwalten. "Ich habe mich mit einem Trainer verbunden, und ich verbringe Stunden mit ihm", sagt er. Dreimal in der Woche verbringt Peck ungefähr zwei Stunden mit seinem Trainer, der Übungen an seine Rennen anpasst.

Brett Swope, Pecks Trainer, ist ein Sportperformance-Spezialist und Besitzer von Elite Sports Performance in Spring Grove, Pennsylvania kann RA-Schmerzen nicht lindern, aber es kann helfen, die Schwere zu kontrollieren und zu verringern. Athleten mit RA sollten fleißig über das Folgen eines Trainingsplans sein, sagt Swope, weil es die Muskelkraft erhöhen und die Gelenke schmieren kann.

Bewegung hilft auch RA-Patienten, ein gesundes Gewicht zu halten. Swope sagt, dass "Übergewicht oder Fettleibigkeit haben kann eine schädigende Wirkung auf Arthritis. "Das Kniegelenk zum Beispiel unterliegt dem Dreifachen des Körpergewichts einer Person beim Gehen und dem Fünffachen ihres Körpergewichts beim Treppensteigen oder Laufen. Deshalb ist es wichtig, dass Menschen mit Arthritis, insbesondere Sportler, fit bleiben.

Der Zeitplan des Athleten kann schwierig sein

Ein professioneller Athlet zu sein erfordert viel Reisen, und Peck kämpft mit Unbehagen und Steifheit, wenn er in einem Flugzeug ist . "Aber ich bin zu stur, aufzuhören oder meine rheumatoide Arthritis übernehmen zu lassen", sagt Peck. "Es gibt Tage, an denen es hässlich ist. Aber wenn es ein Renntag ist, muss es einfach passieren. "

Das Beste am Rennen ist, sagt er, wenn er ins Auto steigt. "Es ist ziemlich klaustrophobisch - du bist drin und du bist eingesperrt, und du kannst dich nicht bewegen", sagt er. "Die Sitze sind für mich maßgeschneidert. Sie sind so für die Sicherheit gemacht, aber es ist, als wäre ich in meinem kleinen Kokon und wenn ich im Rennwagen bin, fühle ich mich 99 Prozent besser. "

Wie beim Fliegen kann das Rennen am Körper schwierig sein . Die Hitze im Auto hilft nicht. "Sie können an Stellen weh tun, von denen Sie nicht wussten, dass Sie hatten", sagt Peck. Aber er schafft es, den Schmerz zu überwinden und durchzuhalten.

Peck dient als Vorbild für andere mit rheumatoider Arthritis, die ihre Träume in der Sportwelt tragen wollen. Er machte Auftritte vor Jugendlichen mit Arthritis für die Arthritis Foundation, weil er sagt: "Ich möchte helfen, Kinder zu inspirieren und sie wissen zu lassen, dass sie ihre Ziele erreichen können." Zuletzt aktualisiert: 12/18/2012

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