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Das Epische Schwimmen der Brüder schärft das Bewusstsein für die rheumatoide Arthritis der Mutter

Wir respektieren Ihre Privatsphäre . Debbie Van Volkenburgs Söhne, Greg und Tom, schwammen über den Lake Erie, um ihr und anderen mit rheumatoider Arthritis Tribut zu zollen. Fotos Mit freundlicher Genehmigung der Van Volkenburg Familie

Nur ein Tandem von Schwimmern war jemals über den Eriesee geschwommen . Fast 25 Meilen lang und oft in kalten und rauen Bedingungen, ist das Schwimmen mehr als nur eine Herausforderung Ausdauer - es ist ein Triumph der Ausdauer. Als die Brüder Greg und Tom Van Volkenburg beschlossen, das zweite Paar Schwimmer zu werden, um die Reise zu beenden, wollten sie, dass es mehr als nur ein langes Schwimmen bedeutet.

Söhne entscheiden sich für Rheumatoide Arthritis und die Arthritis Foundation

"Wir wussten, dass das Schwimmen etwas medial sein könnte und wollten eine Wohltätigkeitsorganisation finden, die für uns eine besondere Bedeutung hatte", sagt Tom Van Volkenburg. "Unsere Mutter hat seit über 40 Jahren mit rheumatoider Arthritis (RA) zu kämpfen, daher war die Arthritis Foundation die leichteste Wahl für uns, um mit ihr für die Krankheit und die damit verbundenen Nebenwirkungen zu sensibilisieren."

Eine Hommage an Ihre Mutter und die Arthritis Community

RA ist eine chronische Autoimmunkrankheit, die auftritt, wenn das Immunsystem des Körpers irrtümlich seine eigenen Gelenke und Gewebe angreift, was zu Schmerzen und Entzündungen führt. Debbie Van Volkenburg wurde mit RA diagnostiziert, als sie Anfang 20 war. Sie lebt seit fast 40 Jahren mit der Krankheit. "Als sie Kinder haben wollte, musste sie ihre Medikamente absetzen, was wahrscheinlich noch mehr Schaden an ihrem Körper anrichtete", sagt Tom. "Es gab auch die finanzielle Last, die sie hatte, regelmäßig Medikamente zu bekommen, um mit den Gelenkschmerzen fertig zu werden, die sie jeden Tag hatte. Sie wollte nie, dass wir von ihrer Erfahrung belastet werden. Deshalb könnten wir nicht mehr aufgeregt sein, ihr und der Arthritis-Gemeinschaft etwas zurückzugeben. "

" Ich kam aus dem Ruhestand, "sagt Greg Van Volkenburg, der älteste der vier Van Volkenburg Geschwister. "2006 beendete ich das College und den Wettkampfschwimmen. Ich habe 2010 an einem Ironman-Wettbewerb teilgenommen, aber danach bin ich erst im November 2016 in einen Pool gekommen, außer um herumzuschweben. Tommy war mit seinem MBA fertig, und das wollten wir schon immer mal probieren. Ich sagte: "Lass uns in den Pool springen und ein paar Meter machen." Das erste Mal, als ich 500 Yards machte, bekam ich Kopfschmerzen, nur weil ich Turns machte. Ich war so weit außer Form. Ich verstand die Technik und wie man schwimmt, aber von einem Fitnesslevel aus begann ich bei unter Null. "

Eine RA-Krieger-inspirierte Reise über den Eriesee

Wenn es in einer vollkommen geraden Linie gemacht wird, die Van Volkenburgs 'Schwimmen von Long Point, Ontario über Lake Erie wäre ca. 24.3 Meilen gewesen. "Ich glaube, wir sind etwa 27 Meilen schwimmen gegangen", sagt Greg. "Wir wurden von den Wellen zusammengeschlagen. Unser Führungsboot wurde viel herumgeschubst, besonders am Ende des Schwimmens, als der Wind auf etwa 21 Meilen pro Stunde aufstieg. Dieses Schwimmen war eher so, als würde man einen Ultramarathon anstelle eines gewöhnlichen Marathons absolvieren. "

" Wir waren über drei Wochen dort [in Long Point, Ontario], um den optimalen Tag für das Schwimmen zu finden ", Tom sagt. "Die ersten zwei Wochen, die wir dort waren, konnten wir die kanadische Seite des Wassers nicht zum Aufwärmen bringen. Die Temperatur war in der Mitte der 50er Jahre. Die durchschnittliche Person könnte eine Stunde lang darin bleiben, bevor sie hypothermisch werden. Wir wussten, dass wir unter diesen Bedingungen nicht fertig werden konnten. Wir hatten auch ein paar Tage, wo die Temperatur gut war, aber der Wind nahm zu, was das Schwimmen extrem schwierig machte. "

Verwittern von Stürmen, Wind und Wellen, um ihr Ziel zu erreichen und ihre Mutter zu ehren

"In der dritten Woche, nach Montag, zeigten die nächsten vier Tage Gewitter", sagt Tom. "Wenn es während des Schwimmens einmal ein Gewitter gibt, müssen wir aus dem Wasser gezogen werden. Das sind offene Schwimmregeln. Wir hatten nicht die besten Bedingungen. Wir hatten 3- bis 5-Fuß-Wellen für den Großteil des Schwimmens. Sieben der acht Kajakfahrer, die uns folgten, kippten ins Wasser, nur weil die Wellen so verrückt waren. "

Mom Cheers sie vom Lake Erie Shore in Pennsylvania

Als Tom und Greg versuchten zu schwimmen, war Debbie Van Volkenburg warten auf die Küste von Freeport Beach im Nordosten, Pennsylvania, darauf wartend, dass ihre Söhne sicher ankommen. "Sie war die ganze Zeit ein besorgtes Wrack", sagt Greg. "Um die sechste oder siebte Stunde kippte eines der Kajaks, die uns folgten, und das GPS ging ins Wasser, sodass die Leute an Land die Kommunikation mit uns verloren. Sie konnten nicht mehr sehen, wo wir waren. Mom versuchte bereits, Möglichkeiten zu finden, mich und Tommy zu trösten, dass sie nicht in der Lage waren, das Schwimmen zu beenden. "

Ein 11-stündiges International Swim, um Mom zu danken

" Der größte Kampf war zwischen 9 und 10 Uhr, Sagt Tom. "Sie fangen an, die Baumreihen zu sehen und wo das endgültige Ziel ist. Während des Großteils des Schwimmens konnten wir wirklich nichts sehen. Aber zwischen 9 und 10 wurden wir so weit nach Osten gedrängt, und der Wind kam von Westen, dass wir, um wieder ans Ufer zu kommen, während des Schwimmens unseren Winkel ein wenig ändern mussten. Anstatt also die Wellen auf unserer Seite abzustürzen, schwimmen wir direkt in 4-Fuß-Wellen. Nachdem wir neun Stunden im Wasser waren, konnten wir anfangen, Land zu sehen, also waren wir aufgeregt, aber wir mussten die Richtung ändern und in den letzten zwei Stunden direkt in 4-Fuß-Wellen schwimmen. "

Die Van Volkenburgs waren um 7.04 Uhr in die kanadischen Gewässer eingedrungen. Als sie um 18.20 Uhr das Ufer des Freeport Beach erreichten, hatten sie ihre Reise in 11 Stunden, 15 Minuten und 40 Sekunden beendet. Zusammen schlugen sie den Rekord für Tandemschwimmen über dem Eriesee um eine Minute.

Ihre Mutter, die ihre RA-Symptome nicht auf ihre Kindheit auswirkte

"Mama war die erste, die auf uns am Ufer wartete", Greg sagt. "Sie kam und gab uns beide Umarmungen. Sie machte sich Sorgen um die Wassertemperatur, über die Bedingungen, sorgte sich darum, dass wir für das ganze Schwimmen zusammen blieben. Dann haben wir den GPS-Tracker verloren und sie dachte, dass uns etwas passiert ist. Sie kam auf die Idee, uns zu sagen, dass wir immer noch gute Arbeit geleistet haben. Sie hatte nur ein Gefühl der Erleichterung und Befriedigung, dass wir in gutem Zustand aus dem Wasser kamen. "

" Das Schwimmen war etwas, das Greg und ich schon immer machen wollten ", sagt Tom," aber es war auch ein Weg für uns um unserer Mutter zu danken. Sie war immer für uns da, um mit uns zu schwimmen zu gehen und alles zu machen. Sie ließ niemals ihre RA unser Leben beeinflussen. Wir waren in der Lage, alles zu tun, was wir tun wollten. "Zuletzt aktualisiert: 27.10.2017

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